Als we het hebben over de Grote Depressie, zien mensen dit in de regel als een Amerikaanse economische gebeurtenis, terwijl het in werkelijkheid veel landen trof. In feite leden verschillende landen onder de gevolgen van de depressie lang nadat Amerika min of meer hersteld was!

Dat wil niet zeggen dat de Amerikaanse Beurskrach van 1929 rechtstreeks verantwoordelijk was voor de economische ellende van individuele landen op lange termijn, maar die gebeurtenis was op zijn minst de katalysator die leidde tot die wereldwijde economische neergang.

Wanneer we vandaag die term horen, brengen gedachten aan de Bankencrisis in 2008 huivering teweeg.

Hoe zorgwekkend en impactvol deze recente gebeurtenis ook was, deze is qua omvang niet vergelijkbaar met de economische ramp van bijna een eeuw geleden.

Laten we nu onderzoeken wat deze epische gebeurtenis heeft veroorzaakt, hoe deze over de hele wereld weergalmde en onze grootouders beïnvloedde.

Tijdens 'the Roaring Twenties' was er een run op aandelen
In 1920 floreerde de aandelenmarkt in New York ǀ Visualhunt - trialsanderrrors

De Aanloop

Er zijn twee belangrijke stromingen in de aanloop naar die noodlottige beurskrach:

  1. De Keynesiaanse theorie betoogt dat lagere totale uitgaven hebben geleid tot een lager inkomen en grotere werkloosheid - een onhoudbaar economisch scenario;
  2. Het Monetaristische standpunt bepaalt het begin van de Grote Depressie op de bankencrisis die ervoor zorgde dat een derde van de Amerikaanse banken in één nacht verdween.

Beide theorieën plaatsen het leeuwendeel van de schuld botweg op de Federal Reserve.

De Federal Reserve, het centrale banksysteem van de Verenigde Staten, was pas ongeveer 16 jaar voorafgaand tot aan deze gebeurtenis in 1929 opgericht, ironisch genoeg als gevolg van een reeks soortgelijke - maar niet zo ernstige financiële paniek.

Desalniettemin, zelfs met deze magnifieke economische ineenstorting in zicht, heeft de Federal Reserve de rentetarieven niet verlaagd of de kas circulatie verhoogd.

Cursus Geschiedenis te vinden via Superprof.

Het nettoresultaat was een landelijke paniek. Beleggers, speculanten en iedereen die geld in de bank had rende erheen om het op te nemen voordat het kon verdwijnen.

Geleerde lessen: dat is de reden waarom de Amerikaanse overheid tijdens de crisis van 2008-09 de markt overspoelde met reddingsoperaties en verlaagde rentetarieven!

Die haast golfde door naar het grotere podium van de nationale financiën: iedereen hoopte zijn aandelen te verkopen en niemand kocht iets, de markt kon alleen maar ten onder gaan.

In een algemene consensus vandaag is elke econoom het eens met de Keynesiaanse of de Monetaristische opvatting. Er zijn echter andere denkrichtingen, waarvan er een het waard is om te noemen.

Hoewel Amerika tot het laatste jaar niet actief betrokken raakte bij de Eerste Wereldoorlog, zag de economie een grote vlucht door de oorlogsinspanning te ondersteunen - nog meer toen de Amerikanen eindelijk meededen aan de gevechten.

In de jaren onmiddellijk daarna kende het land grote sprongen in techniek en innovatie: het Henry Ford’s Model A was goedkoop genoeg voor zelfs arme mensen om er een te betalen, zij het op krediet. Whirlpool bracht de eerste wasmachine op de markt en in 1918 begon William Durant met het produceren van koelkasten voor thuis.

Deze auto kon na de WOI op krediet worden gekocht
Deze Ford was na de Eerste Wereldoorlog ook bereikbaar voor minder welgestelden ǀ Visualhunt - pedrosimoes7

Al deze moderne gemakken lagen goed in het bereik van de meeste huishoudens en de economie zoemde mee terwijl consumenten kochten en kochten.

Het enige probleem was dat auto's, wasmachines en koelkasten als duurzame goederen werden beschouwd: ze slijten niet snel of hoeven niet vaak worden vervangen.

Helaas ging speculatie in die tijd niet in op wat er zou gebeuren als elk huishouden een auto, een koelkast en een wasmachine had; dat mensen gewoon zouden stoppen met kopen - waardoor fabrieken te veel zouden produceren, een dodelijke combinatie die de economie tot stilstand zou brengen.

Het feit dat de aandelenkoersen begin september begonnen te dalen, ruim voor de daadwerkelijke beurskrach eind oktober, geeft geloof aan deze theorie.

Het wordt de Oostenrijkse school genoemd; een school van economische gedachte die stelt dat individuen grotendeels verantwoordelijk zijn voor dergelijke sociale fenomenen.

Kunstgeschiedenis cursus te nemen via Superprof

Welke theorie je ook onderschrijft - of als je beweert dat er waarheid zit in alle drie, de Federal Reserve draagt ​​het grootste deel van de verantwoordelijkheid voor Black Tuesday (Zwarte Dinsdag).

Depressie: de Onmiddellijke Nasleep van de Marktcrash

De beurskrach van 1929 markeerde het begin van een periode van tien jaar extreme armoede in de Verenigde Staten.

De werkloosheid schommelde rond de dertig procent en zelfs boerderijen knepen hem: wie zou op grote schaal vlees en graan kopen als niemand geld had?

En terwijl de depressie de wereld rondging, moesten andere landen afscheid nemen van voorheen voordelige handelsovereenkomsten om hun eigen financiële rampen in de hand te houden.

De Amerikaanse landbouw werd verder belemmerd door de omstandigheden van de stofstormen die het hart van het land teisterde. De rijkste, meest vruchtbare grond was tot stof gereduceerd door jarenlange slechte landbouwmethoden en ernstige droogte.

Stofstormen maakte de landbouw onmogelijk
De Amerikaanse landbouw werd geteisterd door stofstormen ǀ Visualhunt - ashleywilson2

Zoals we zagen in de aanloop naar de gebeurtenis van 2008, omvatte de economische activiteit die de Grote Depressie inluidde royale leningen op basis van optimistische speculatie.

Tegen het begin van de jaren dertig konden boeren, inclusief die in de regio van de stofstormen, niet langer aan hun leningsverplichtingen voldoen, wat betekende dat banken één voor één begonnen om te vallen, een andere reden voor de eerder genoemde toeloop op de banken.

Politiek gezien raakte President Herbert Hoover al snel uit de gratie omdat de hongerige, wanhopige bevolking geloofde dat hij niet genoeg deed om de zaken te keren. Franklin Roosevelt won de presidentsverkiezingen van 1932 in een verpletterende overwinning.

Meteen ging hij aan het werk om de economie te herstellen door stimuleringspakketten gericht op banken en grote industrieën. Met zijn New Deal zette hij het land weer aan het werk: wegen bouwen, monumenten en stadsparken.

Overal in het land zag je de mannen van het Civilian Conservation Corps Amerika steen voor steen weer opbouwen.

President Roosevelt draaide niet alleen de economie om met zijn drie R's (Relief, Recovery, Reform); hij gaf zijn burgers een gevoel van trots en doel.

Hoe verging het andere landen in die tijd?

De Effecten van de Grote Depressie over de Hele Wereld

Tot op zekere hoogte voelde elk land ter wereld, arm of rijk, de gevolgen van de financiële val van Amerika.

Behalve Rusland. In die tijd was Rusland het enige echte communistische land ter wereld weinig afhankelijk van buitenlandse economieën. Het was echter blij immigranten uit Duitsland en Finland te verwelkomen, die de Sovjet-Unie hielpen industrialiseren.

Houd in gedachten dat Rusland net hersteld was van zijn burgeroorlog, een uitloper van de Russische Revolutie die Lenin aan de macht bracht.

De depressie maakte Duitsland zo van streek dat de Weimar-republiek niet kon voldoen aan zijn schuldenaflossingsverplichtingen, opgelopen door de Eerste Wereldoorlog. De situatie werd verergerd doordat Amerika zijn financiële steun introk.

Dat, in combinatie met sociale onrust geroerd door toenemend nazi-sentiment leidde tot de ineenstorting van Duitse banken. Ze verloren miljoenen in valuta net binnen de eerste twee weken van juni 1931.

De oproep van president Hoover om de schuldenbetalingen van Duitsland op te schorten, strookte niet goed met Frankrijk, een land dat de neergang in het algemeen redelijk goed doorstond - mede dankzij de betalingen van Duitsland.

Tussen het opschorten van de oorlogsbetalingen en noodfinanciering door particuliere banken, waaronder de Bank of England, was Duitsland uiteindelijk in staat zich uit de economische crisis te redden, maar niet voordat het zich uitbreidde naar Roemenië en Hongarije.

Bij gebrek aan speculatie en handel met Europa probeerde Amerika zijn financiële bloeding te stoppen, terwijl tegelijkertijd te veel geproduceerde goederen en landbouwproducten werden gelost door ze te proberen te verkopen aan Europese landen.

De Fordney-McCumber Tariff Act van 1922 legde echter een hoge heffing op landbouwproducten op die, bedoeld om de Amerikaanse economie te beschermen, het omgekeerde effect had: Europese handelspartners legden eigen tarieven op die Amerika niet kon betalen.

Als gevolg van wat Amerika als vergeldingspercentages beschouwde, werd in 1930 de Smoot-Hawley Tariff  Act ingevoerd die de aftrap was tot een handelsoorlog die de Grote Depressie in dat land verlengde.

Aldus hadden Amerikaanse boeren en, op grotere schaal, de Amerikaanse economie veel meer tijd nodig om economisch te herstellen dan Europese landen, waarvan de agrarische sector tegen die tijd voldoende was hersteld om voldoende voedsel voor hun burgers te produceren.

Voedsel was een kwestie van strijd voor kolonisten in het vroege Amerika; het was maar één reden voor de Amerikaanse Revolutie

Wat Gebeurde er in het Verenigd Koninkrijk?

Manchester, Liverpool; kolendistricten en alle noordelijke geïndustrialiseerde regio's werden het zwaarst getroffen door de wereldwijde economische depressie, die de gevolgen daarvan vrijwel onmiddellijk voelde.

Eind 1929 was de werkloosheid meer dan verdubbeld, terwijl in de noordoostelijke regio's de cijfers wel zeventig procent bereikten als gevolg van de feitelijke ineenstorting van de scheepsbouwindustrie in 1932-33.

Kritisch gezien, was de Labour-regering, onder leiding van Ramsey McDonald, het met het May Report eens dat een begrotingstekort koste wat kost moet worden vermeden. Ondanks meer dan drie miljoen werklozen en ongeveer de helft van de burgers afhankelijk van een uitkering, verhoogde zijn regering de belastingen en werden de werkloosheidsuitkeringen met twintig procent verlaagd.

Zonder werk en zonder geld gingen de mensen de straat op: de Nationale Honger Mars van 1932 was de eerste in een reeks van dergelijke demonstraties die uiteindelijk de hand van de overheid dwongen werkkampen op te zetten zodat mannen weer hun brood konden verdienen.

Ook in het Verenigd Koninkrijk werden de gevolgen van de depressie gevoeld
Meer dan twee miljoen arbeiders in het Verenigd Koninkrijk werden werkeloos ǀ Visualhunt - over 21 Million views Thanks

Nog een gebeurtenis had invloed op de ernst van de grote inzinking van Groot-Brittannië en de wereldwijde depressie: het verlaten van de gouden standaard.

Economen en historici beweren dat het meten van individuele valuta tegen de gouden standaard een van de oorzaken was van de Grote Depressie. Ze beweren verder dat het loslaten van die rigide norm heeft bijgedragen tot economisch herstel. In feite was dit een van de beroemde gebeurtenissen in de wereldgeschiedenis op het gebied van economie!

Het Verenigd Koninkrijk verliet als eerste de gouden standaard; andere grote economieën volgden al snel dit voorbeeld.

Terugkijkend op die beslissende actie - het waarderen van valuta's op internationale geldmarkten in plaats van tegen hoeveel goud elk land in reserve had, bewees dat hoe eerder een land de goudstandaard opgaf, hoe sneller ze economisch herstelden.

Ingeklemd tussen twee wereldoorlogen was een tijd van verbazingwekkende industriële vooruitgang, fantastische economische groei en een verbazingwekkende vergaring van persoonlijke rijkdom: wie zou iemand de schuld kunnen geven omdat hij gelooft dat dergelijke vooruitgang alleen maar een opwaartse trend kan zijn?

En toen ontstond een kritieke situatie door de volgende factoren:

  • Te optimistische speculatie;
  • Royale kredietvoorwaarden;
  • Overproductie van duurzame goederen;
  • Hoge landbouwproductie;
  • Geen bankentoezicht;
  • Verlies van vertrouwen in instellingen - banken en de aandelenmarkt.

Terwijl Amerikanen genoten van de ‘Roaring Twenties’, zag niemand de ‘meltdown’ aankomen ... maar jaren later voelde iedereen over de hele wereld de effecten ervan!

En hoewel niemand zou zeggen dat de Tweede Wereldoorlog op elk niveau een zegen was, heeft het de economie zeker uit de depressie gehaald!

Heb je een leraar Geschiedenis nodig?

Vond je dit artikel leuk?

0 vote(s)
Laden...

Joep