Het Verenigd Koninkrijk heeft al lang een speciale band met de Verenigde Staten - heel waarschijnlijk omdat de eerste kolonisten in het land dat de Verenigde Staten zou worden Britse burgers waren!

De claims van het land door inheemse volkeren en ondanks de oorsprong van de kolonisten, is de Amerikaanse Revolutie een fascinerend stukje politieke en economische geschiedenis dat aanleiding gaf tot het ontstaan van een wereldmacht; het land dat nog steeds een leider is in mondiale aangelegenheden.

In voor en tegenspoed...

Wist je dat de Grote Depressie begon in Amerika?

We gaan nu terug in de tijd, naar onbekend terrein dat alleen per schip kon worden bereikt, om de redenen te ontdekken waarom die geïsoleerde kolonisten de koninklijke heerschappij verwierpen en zich vestigden als burgers van een onafhankelijke, nog op te richten natie.

Aanleiding tot de Amerikaanse Revolutie

Revere wordt als held gezien in de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog
Paul Revere verzamelde inlichtingen over de Britse troepen ten gunste van de Amerikaanse Revolutie ǀ Visualhunt - ducklemonster

Zoals bij elke historische of andere gebeurtenis, ontstond de opstand van de Koloniën tegen de Kroon niet in een vacuüm - er waren duidelijke juridische en economische redenen voor de opstand.

En, zoals met zoveel opstanden, duurde het lang om tot uitbarsting te komen. Meer dan 100 jaar om precies te zijn.

Ter vergelijking: de Russische Revolutie laaide vrij snel op maar duurde veel langer!

Hoewel de Scheepvaartwet, in 1651 opgesteld door Oliver Cromwell's Rump Parliament, bedoeld was om de handel in de Koloniën te reguleren, blijkt uit rapporten dat kolonisten er niet zwaar door werden getroffen.

Het plantte echter de zaden van ontevredenheid en woede naar de Kroon; gevoelens die door de jaren heen van vader op zoon werden doorgegeven, waarbij elke belediging nieuwe olie op het vuur gooiden.

Het idee dat Engeland en de monarchie meer zouden moeten profiteren van de handel en arbeid van de Koloniën dan de kolonisten zelf, was de wortel van hun woede.

Koning Karel II hielp er niet bij toen hij in de jaren 1680 het koloniale handvest introk. Vervolgens vestigde koning James II de heerschappij over New England - zoals die regio nog steeds bekend is.

Politiek gezien betekende dat niet alleen dat de kolonisten hun recht op een autonome regering verloren, maar ze werden opnieuw onderworpen aan de Engelse wetgeving, inclusief de economisch straffende 'Scheepvaartwet'.

James II trad af/werd omvergeworpen in 1688. De kolonisten vierden de regeringswisseling van hun moederland met een opstand die de heerschappij verwierp; de Koloniën regeerden opnieuw zichzelf.

Geschiedenis studeren met Superprof.

Daaropvolgende Engelse regeringen probeerden geen leiderschap op te leggen aan de kolonisten; in plaats daarvan behandelden ze hen als handelende geldkoeien en werden zwaar belast op alles wat ze exporteerden, van wol tot hoeden.

De Molasses (Melasse) Wet (1733) was bijzonder opruiend omdat de Koloniën veel profijt hadden van de plakkerige, zoete substantie (suikerstroop).

In plaats van de zware heffingen te betalen die de wet aan hen had opgelegd, namen de kolonisten hun toevlucht tot het omkopen of intimideren van Britse douaneambtenaren die in Amerikaanse havens werkten, om hun producten naar andere landen te verzenden.

Hier zien we de mentaliteit van degenen die zich bezighouden met dergelijke handel.

Omdat die handelaren politiek bewuster waren, blijkt uit hun omzeilen van de Engelse wetten dat ze bereid waren zich op zichzelf te vestigen als een handelsentiteit.

Geschiedenis studeren doe je met Superprof.

Tegen 1760 waren ze klaar om te vechten voor totale onafhankelijkheid van Engeland

Het Gevecht om de Amerikaanse Onafhankelijkheid

Kort na elkaar werd in het Engelse parlement een stroom van belastingwetten aangenomen:

  • The Currency Act was bedoeld om het gebruik van papiergeld te beperken (1764);
  • The Sugar Act legde belastingen op voor een aantal artikelen, waaronder suiker (1764);
  • The Stamp Act: alles van papier, van pamfletten tot speelkaarten, moest een stempel hebben (1765).

De kolonisten vonden die belastingen niet zo erg, maar wel het feit dat ze het vreselijk vonden om bij verstek te worden belast.

Met niemand in het Parlement om ze te vertegenwoordigen, werden die edicten als eenzijdig en opgelegd beschouwd, vooral omdat de Koloniën geen steun van Engeland kregen en in feite werden gemaakt om oorlogen te voeren - voor hen op vreemde grond en tegen hen op hun eigen grasmat.

Van alle beledigingen was deze belasting zonder vertegenwoordiging de druppel die de emmer deed overlopen.

The Sons of Liberty, een rebellengroep, ging in de aanval. Ze demonstreerden - niet altijd vreedzaam - en staken de openbare archieven in brand en plunderden het huis van Opperrechter Thomas Hutchinson.

Andere kolonisten, die meer diplomatiek (en minder destructief) waren, presenteerden de Declaration of Rights and Grievances op het Stamp Act Congress in New York.

Het is belangrijk op te merken dat, zelfs op dit moment, kolonialisten zichzelf als Engelsen beschouwden, met alle rechten en privileges die hen volgens het Engelse recht toekwamen.

Je kunt je voorstellen hoe degenen met een dergelijke loyalistische houding zich voelden toen het Parlement het idee uitte dat de Koloniën tot de Kroon behoorden en dus volledig ondergeschikt waren aan de heerschappij van het Parlement.

Bovendien beweerde het Parlement dat ze virtueel vertegenwoordigd waren, net als elk andere onderdaan van de Kroon.

Het zou gezien kunnen worden als een concessie aan de Koloniën dat de Stamp Act in 1766 werd ingetrokken - zij het vanwege een zwaar betoog van Benjamin Franklin.

Maar als bleek dat Groot-Brittannië zijn standpunt aan het verzachten was, verdreef de Declaratory Act (1766) die illusie: ze behielden voor zichzelf volledige rechten om wetten en bepalingen met betrekking tot de Koloniën te maken.

Niettemin was die kleine concessie een reden voor een feestje, zowel voor loyalisten als anarchisten.

Wat Was de Amerikaanse Revolutie en Waarom was er Thee bij Betrokken?

Kort na de Declaratory Act keurde het Britse parlement de Townshend Acts (1767) goed met de valse overtuiging dat de klacht van de kolonisten het moeten betalen van interne belastingen was en niet de douanerechten.

De door het Engelse parlement opgelegde wetten aan de kolonialisten
De door de kolonisten gehate Engelse thee wetten ǀ Visualhunt - National Museum of American History

Onder deze nieuwe wetten werd vrijwel alles gebruikt in het dagelijkse leven van kolonisten belast, van thee tot het glas om uit te drinken - alles wat in de Koloniën zou worden geïmporteerd, zou worden belast.

Amerikanen protesteerden tegen deze nieuwe belastingen omdat ze niet bedoeld waren om de handel van de Koloniën met andere landen te reguleren, maar om inkomsten voor Engeland te genereren.

Ze hadden een geldig punt: ze hadden al geholpen bij het financieren en bestrijden van oorlogen, en ze betaalden zware belastingen zoals het was: hoe moesten ze economisch gedijen als ze constant werden misbruikt - in tegenstelling tot andere Britse onderdanen in Engeland?

Kunstgeschiedenis studeren met Superprof.

De kern van de zaak ging echter over thee.

De British East India Tea Company was het grootste bedrijf van het rijk, maar het dreigde te mislukken omdat thee die vanuit Nederland naar Amerika werd gesmokkeld veel goedkoper was, waardoor hun winst werd ondermijnd.

De vijf Townshend Acts waren bedoeld om ervoor te zorgen dat alles wat bestemd was voor de Amerikaanse koloniën eerst naar Engeland moest gaan, waarna de Engelsen goederen konden verkopen met een enorme winstmarge en de verscheping zwaar konden belasten - en dat omvatte thee.

De Commissioners of Customs Act, de vierde van de vijf Townshends, installeerden Britse douanebeambten in Boston en andere havens, zodat het smokkelen van thee en andere goederen veel moeilijker werd.

Toen die maatregelen eenmaal waren geïnstalleerd, werd het veel gemakkelijker om de Indemnity Act, nummer drie van de vijf Townshends, te handhaven, die theebelastingen nietig verklaarde en Britse thee tegen kosten - goedkoper dan gesmokkelde Nederlandse thee - kon verkopen.

Dat werd door de kolonisten gezien als een dwang om acceptatie van de hogere tarieven op andere goederen op te leggen en dat vonden ze helemaal niet leuk!

Nu was de druk aan beide kanten echt op ... net zoals Europa eeuwen later de druk voelde van Nazi-Duitsland!

Een boot van John Hancock (de eerste ondertekenaar van de Onafhankelijkheidsverklaring) werd in beslag genomen in de haven van Boston op verdenking van een lading illegale thee uit Holland.

Er brak een grootschalige rel uit. Britse douaneambtenaren vreesden voor hun leven. Om de rellen te onderdrukken en de orde te herstellen, stuurde de Britse regering troepen naar Boston.

Hier vond het Bloedbad van Boston plaats
De haven van Boston, waar eens een lading thee gedumpt ǀ Visualhunt - Bob Linschell

Boston, Massachusetts, 5 maart 1770

Een grote groep kolonialisten groepeerde zich rond de Britse soldaten die de haven patrouilleerden. Ze waren boos en gooiden sneeuwballen en puin - brokken hout en glas. Een Britse soldaat kreeg een klap en hoewel er geen bevel was gegeven, openden ze allemaal het vuur.

Elf burgers kregen een kogel; vijf van hen stierven als gevolg.

Dit evenement werd bekend als het Boston Massacre (Bloedbad van Boston) en deed veel om de resterende Britse loyalisten in Amerikaanse patriotten te veranderen.

De soldaten werden berecht voor hun acties en vrijgesproken door een Britse rechtbank. Als gevolg hiervan verdween elke kans op vriendschappelijke relaties tussen Massachusetts en Londen.

Terwijl radicale patriotten zoals Samuel Adams tot woedde tegen Groot-Brittannië bleven aanzetten, implementeerde en coördineerde hij ook de Committees for Correspondence in alle dertien koloniën; een legitieme en respectabele manier om een ​​regering op te zetten die rebelleerde tegen het Britse bestuur.

Geschiedenis studeren met Superprof in Rotterdam.

Dat is ronduit bureaucratisch in vergelijking met rebellen patriot John Brown, die een Brits oorlogsschip in brand stak!

Een andere bureaucraat, Benjamin Franklin, destijds postmeester van de Koloniën, onderschepte brieven die werden opgevat als bewijs van de intentie van Engeland om de Amerikaanse rechten systematisch te onderdrukken.

Toen Franklin geconfronteerd werd met deze schijnbaar verraderlijke daad van de Britten, gaf hij toe dat hij de brieven onderschepte. Hij werd vervolgens ontslagen uit zijn functie.

Gedurende deze tijd werden er verschillende daden van verraad gepleegd, maar na het verbranden van de Gaspee (schip) door John Brown werden geen pogingen gedaan om verraders van de Kroon te straffen.

Ondertussen kwam de kwestie van thee tot uitbarsting.

Kooplieden in Boston werden aangesteld om uitsluitend Britse thee te verkopen, maar ze werden al snel gedwongen om de winkel te sluiten onder druk van andere theeleveranciers en de gouverneur van Massachusetts zelf.

Bovendien verklaarde de gouverneur dat alle binnenkomende Britse theeschepen zouden worden teruggestuurd ... maar niet voordat de op boze wijze rebellerende Sam Adams en zijn trawanten, gekleed in Indiaanse kledij, een hele scheepslading thee in de haven losten.

Dit evenement werd bekend als de Boston Tea Party; een van 's werelds belangrijkste historische gebeurtenissen.

Gedachten over de Amerikaanse Revolutie

Terwijl de Britse controle over de Koloniën werd uitgehold, volgden andere ondraaglijke wetten. Inderdaad, ze staan ​​nu bekend als de Intolerable Acts (Ondraaglijke Wetten):

  • De Massachusetts Government Act beperkte stadsbijeenkomsten en veranderde haar handvest;
  • De Administration of Justice Act drong erop aan dat Britse soldaten die beschuldigd werden van wangedrag in Groot-Brittannië zouden worden berecht in plaats van in de Koloniën;
  • De Boston Port Act sloot de haven, totdat Engeland volledig was gecompenseerd voor de thee die in het water was gegooid;
  • De Quartering Act van 1774 vereiste dat Britse soldaten werden gehuisvest in residenties van Amerikaanse burgers (zonder compensatie aan de burgers).

Er wordt gezegd dat hoe strakker men aan iets vasthoudt, hoe sneller het zal ontglippen.

Dat is zeker waar gebleken in het geval van de Amerikaanse Revolutie: hoe restrictiever de Engelse wetten werden, des te terughoudender en vervolgens opstandiger werden de Amerikanen - net zoals militante Oostenrijkers werden na de annexatie van hun land vóór de Tweede Wereldoorlog.

De zaken kwamen in 1775 tot een hoogtepunt en de kolonisten werden militant.

Gedenkteken aan de Slag bij Lexington
De rebellen wonnen de strijd bij Lexington en Concord ǀ Visualhunt - Massachustts Office of Travel and Tourisme

Toen het Britse garnizoen orders kreeg om alle rebellen te ontwapenen, vochten de rebellen terug en behaalden ze een beslissende overwinning in de Slagen van Lexington en Concord.

Het eerste schot in die strijd, het openingssalvo van de Amerikaanse revolutionaire oorlog die een gloednieuwe natie lanceerde, werd bekend als het schot dat wereldwijd werd gehoord.

Dat deed ook het schot dat de Eerste Wereldoorlog ontketende!

Overigens werd de zin van de speciale relatie in 1946 bedacht door Winston Churchill, verwijzend naar zijn in Amerika geboren moeder - niet noodzakelijkerwijs op economische of politieke banden.

Heb je een leraar Geschiedenis nodig?

Vond je dit artikel leuk?

0 vote(s)
Laden...

Joep