De afgelopen jaren is de term ‘aboriginal’, die wordt gebruikt om de inheemse bevolking in Australië aan te duiden, in twijfel getrokken vanwege de racistische bijbetekenis.

Dit woord is echter perfect geschikt voor gebruik zonder de eerste letter met een hoofdletter te schrijven; het is Latijn voor ‘oorspronkelijke bewoner’.

Een andere goede reden om dat woord niet te gebruiken bij het spreken over de oorspronkelijke bevolking van Australië, is de diversiteit aan culturen, talen en geschiedenissen van de verschillende stammen.

Of ze nu afzonderlijk of algemeen worden beschouwd, het samenvatten van alles wat ze vertegenwoordigen in een enkel - sommigen zeggen, kwetsend bijvoeglijk naamwoord, hen een slechte dienst bewijst.

Dat plaatst ons in een nogal moeilijke positie, aangezien we ernaar streven zoveel mogelijk van hun geschiedenis, cultuur en verworvenheden bloot te leggen in een redelijk lang artikel in plaats van in een zwaar boekdeel.

Toch kan Superprof de uitdaging aan; in feite is de sensatie van ontdekking op ons!

Laten we dan niet wachten ...

Een Korte Geschiedenis van Migratie

Vegetarisch voedsel
'Tucker Bush' zijn inheemse planten met eetbare noten, fruit, zaden en bladeren ǀ Pixabay - pen_ash

De uitdaging om de geschiedenis van de oorspronkelijke Australiërs vast te stellen, ligt in het feit dat er tot de aankomst van Europese schepen geen gegevens waren, behalve mondelinge verhalen.

Om een ​​voorlopig verslag van gebeurtenissen uit het verleden vast te stellen, vertrouwen archeologen op de instrumenten van hun vak: radiokoolstof- en luminescentie-datering en, meer recent, DNA-testen.

Zo'n test, uitgevoerd op een menselijk skelet gevonden in de droge stroombedding van Lake Mungo, plaatst mensen ongeveer 65.000 jaar geleden op het Australische continent .

Andere overblijfselen, gevonden in Victoria, geven door hun skeletten - dikke wenkbrauw bruggen en zeer grote tanden - aan dat ze van een andere tak van de menselijke boom waren.

Alles bij elkaar genomen lijkt het verschil in soorten te suggereren dat er meer dan één volksverhuizing naar Australië heeft plaatsgevonden. Dit is een onderwerp waarover vandaag de dag nog steeds heftig wordt gedebatteerd.

Ondanks deze (en andere) aanwijzingen is de heersende theorie dat het continent tussen 64.000 en 75.000 jaar geleden door één enkele volksverhuizing werd bevolkt.

Zelfs binnen die ene opeising is er ruimte voor discussie: of ze van het ene eiland naar het andere gingen, boten bouwden of over de landbrug over de Arafurazee liepen om in Australië aan te komen weten we niet.

Omdat de zeespiegel op dat moment ongeveer 100 meter lager was, was het misschien mogelijk om te lopen, maar het meest waarschijnlijke was dat ze de eerste zeelieden ooit waren.

Eenmaal daar aangekomen, werden ze een van de meest opmerkelijke culturen - niet vanwege hun evolutie maar vanwege hun schijnbare gebrek daaraan.

Ontdek een van de meest ontwikkelde samenlevingen in de oudheid: het Oude Egypte.

De Mensen van Australië

Tegenwoordig herkennen we twee verschillende bevolkingsgroepen die inheems zijn in Australië: de aborigines van Australië en de Torres Strait Islanders.

Binnen die hoofdcategorieën bestaan ​​er verschillende stammen die uniek zijn voor henzelf, ook al delen ze bepaalde culturele elementen.

De grootste stammen of groepen werden geïdentificeerd door de taal die ze spraken, die op zijn beurt werd herkend in een deel van het grondgebied dat ze bezetten.

Mogelijk zijn er meer dan 500 van dergelijke groepen; enkele van de meest prominente inheemse stammen zijn onder meer:

  • De Murrawarri: regio Nieuw Zuid-Wales/Queensland;
  • De Koori in Nieuw Zuid-Wales en Victoria;
  • De Ngunnawal van het Australisch Hoofdstedelijk Territorium;
  • De Goori in Zuidoost-Queensland;
  • De Nyungar in het zuiden van West-Australië;
  • De Anangu in het noorden van Zuid-Australië;
  • De Arrernte in Centraal Australië;
  • De Palawah in Tasmanië;
  • De Tiwi op de Tiwi-eilanden;

Hoewel sommige groepen die redelijk dichtbij elkaar woonden een dialect van dat gebied spraken en culturele kenmerken gemeen hadden, konden deze relaties in geen geval als politiek of economisch van aard worden beschouwd.

Omdat de stammen allemaal nomadisch waren, maakten ze geen aanspraak op enig territorium. Omdat ze jagers-verzamelaars waren, hadden ze geen gewassen om te verdedigen.

Ze hadden geen politieke agenda en geen economie om te cultiveren of te ondersteunen ... maar dat betekent niet dat er geen conflicten waren!

Het binnendringen van het jachtgebied van een andere stam kon leiden tot stammenoorlogen, wat vaak resulteerde in wraakmoorden. Ook werden vrouwen en kinderen vaak het slachtoffer van geweld van andere volken en zelfs binnen hun eigen stam.

Ontdek hoe genderrollen speelden in andere oude beschavingen.

Anders dan dat, hoe was het leven vóór de Europese kolonisatie?

Leven in Inheems Australië

Afbeelding in een Australische grot
Australische grotschilderingen tonen scenes uit het dagelijks leven of spirituele overtuigingen ǀ Pixabay -ejakob

Tot 1788, toen Europese ontdekkingsreizigers voor het eerst arriveerden, gebruikten de stammen van Australië nog steeds stenen werktuigen.

In feite wordt de hele periode voorafgaand aan de komst van kolonisten beschouwd als een voortzetting van het Stenen Tijdperk omdat er geen metaal in gebruik was.

Zoals eerder vermeld, waren de stammen semi-nomadische jager-verzamelaars; zij plantten geen gewassen of oogstten pas nadat Europese kolonisten het bevel hadden gevoerd over grote delen van het meest bewoonbare land.

Duizenden jaren lang leefden ze in harmonie met hun land, hun overtuigingen en hun goden.

Regering

Oorspronkelijke Australische spirituele overtuigingen kenden geen hiërarchie - elke godheid en geest was even krachtig en belangrijk.

Daarom probeerden de inwoners van Australië hun overtuigingen te weerspiegelen door geen sociale hiërarchie te vestigen.

Genezers en ouderen, met hun lange levenservaring en diepe spiritualiteit, werden vereerd vanwege die kwaliteiten, niet omdat ze waren uitgekozen om te leiden.

Toch was/is hun status als leider slechts voorwaardelijk; een ander lid kon/kan als leider naar voren komen als hij/zij een effectievere oplossing voor een situatie bood/biedt.

In sommige groepen speelden vrouwen een machtige leidersrol, maar alleen voor zover het vrouwenkwesties betrof.

De kwestie van de regering had geen betekenis totdat de Britten begonnen met het koloniseren van het land; ze vonden dat een afgevaardigde van de groepen in kwestie beschikbaar moest zijn om met hen te praten.

Aldus vestigden de Britten onbewust hiërarchieën binnen de oorspronkelijke stammen.

Hoe verschilden de Maya's van andere Zuid-Amerikaanse beschavingen?

Geestelijke Overtuigingen

Hoewel elke stam zijn eigen mondelinge tradities, geloofssystemen en spirituele waarden had, was het overkoepelende thema respect voor het land en de betekenis van de Droomtijd.

De Droomtijd verwijst zowel naar de schepping van het land als naar de staat van dromen waar mensen van genieten.

Volgens deze scheppingsmythe verrezen ‘Eerste Mensen’ van het land en liepen eroverheen, terwijl ze planten en dieren benoemden.

In tegenstelling tot veel andere geloofssystemen, geven die niet aan dat mensen boven of apart staan ​​van andere dieren of zelfs van het land; een opmerkelijke gelijkheid tussen levende wezens en het land doordringt deze overtuigingen.

De Regenboog Slang wordt beschouwd als de ultieme Schepper; hij bevindt zich onder het land, in een permanent watergat. Zoals de legende zegt, bewoog hij zich onder het land en creëerde bergen en kloven.

Waar hij tevoorschijn kwam, zou er een watermassa zijn - de Slang heerst over al het water.

In sommige groepen is de slang mannelijk en in andere vrouwelijk. Weer anderen wijzen het beide geslachten toe, terwijl weer anderen beweren dat het geslacht dubbelslachtig is.

Voor veel groepen is Baiame de Hemelvader; schepper van het land en de heuvels, de bomen en de dieren. Hij gaf bevolkingsgroepen hun levenswetten, hun tradities en hun liederen.

Hij creëerde ook de eerste bora, een plek waar jongens worden ingewijd tot mannelijkheid.

Het is vrouwen verboden om afbeeldingen van Baiame te zien, noch mogen zij dergelijke heilige plaatsen benaderen.

Het zou moeilijk zijn om een ​​overzicht te geven van elke godheid en overtuiging die de vele volken van Australië als heilig beschouwen, maar als we naar hun krachtigste symbolen van de schepping kijken, krijgen we een goed idee van hun vereringen.

Hoe vereerden de Inca’s hun goden?

Belangrijke Ceremonies

Zoals je je misschien kunt voorstellen, eerbiedigden inheemse mensen veel riten en hielden ze ceremonies wanneer dat nodig was.

Vuurstok landbouw werd bijvoorbeeld gezien als een goede landbouw; bevolkingsgroepen vonden het hun plicht om voor hun natuurlijke omgeving te zorgen. Even verderop praten we meer over het gebruik van vuur.

Andere rituelen zijn onder meer:

Mannelijke Inwijdingsceremonie

Mannen moesten eerst op 'walkabout'.
De inwijdingsceremonie voor mannen was behoorlijk omvangrijk ǀ Pixabay - falco

Het bereiken van volwassenheid voor een man was een langdurig proces. Ten eerste moest hij deelnemen aan wat vroeger een ‘walkabout’ werd genoemd: een periode van enkele maanden reizen, waarin hij zijn volk moest verlaten en voor zichzelf moest zorgen.

Zodra hij terugkeerde, zou de bora volgen. Lichamelijke beproevingen die ze misschien hebben doorstaan waren onder meer littekens, besnijdenis en verlies van tanden.

Gedurende deze tijd zouden ze ook worden verteld over de legendes en religieuze visioenen van de stam. Ze zouden alle heilige liederen en dansen leren. Voor sommige groepen zou de plechtigheid van de gelegenheid worden verbroken door feesten.

Vrouwen werden uitgesloten van dit ritueel.

De Rook Ceremonie

Na een bora of nadat een nieuw kind was geboren, lieten de leden van de groepen verschillende planten smeulen, waardoor een rook werd geproduceerd die vermoedelijk reinigende eigenschappen had.

Men geloofde ook dat het slechte geesten afweerde.

Corroboree

Deze samenkomst gaf de aboriginals de mogelijkheid om met De Droomtijd in contact te komen.

Met kostuums, verf en versieringen die niet vaak werden gedragen, dansten, zongen en speelden de Australische aborigines delen van Het Dromen.

Dit woord is eigenlijk een verengelsing van ‘caribberie’ (de naam van een dansstijl bij de Dharug aborigines), een woord dat op zijn beurt verschillende dingen betekent voor verschillende groepen autochtone Australiërs.

Omgekeerd wordt het concept van het vieren van De Droomtijd in heel Australië anders vorm gegeven.

Was er tijd voor plezier tussen territoriumgeweld en interne conflicten, constante migratie en rituelen?

Wat deden de Oude Grieken voor de lol?

Vrijetijdsbesteding

Helaas is veel van wat de oorspronkelijke bewoners van Australië vermaakte, verloren gegaan in de geschiedenis. Er is echter enige overlevering van spelen met een bal gemaakt van buidelrattenhuid.

Marn Grook, een woord uit de Weiwurung-taal dat ‘bal’ of ‘spel’ betekent, wordt opgevat als een aanduiding voor allerlei soorten spel en vermaak met betrekking tot het trappen en vangen van een bal.

Hoewel de regels van deze activiteit in de regio's van groep tot groep varieerden, vertoonden ze een sterke gelijkenis met voetbal ... hoewel er mogelijk meer dan 100 mensen in een wedstrijd hebben gespeeld.

Kunst speelde een prominente rol in deze culturen; voorbeelden van dergelijke dateren duizenden jaren geleden.

De didgeridoo, tot nu toe beschouwd als een van de oudste muziekinstrumenten, is een lange buis van eucalyptus zonder vingergaatjes waar de speler in blaast om geluid te creëren. Het bespelen van dat instrument was een typische mannen aangelegenheid.

Andere muziekinstrumenten zijn: clapsticks, bull roarers en gum leaf - een gratis rietinstrument.

Drie belangrijke regionale stijlen van aboriginal kunst omvatten een eenvoudige figuratieve stijl aangetroffen in Queensland; een complexe figuratieve stijl in Arnhem Land en een geometrische stijl die uitstraalt van Centraal Australië.

In termen van leeftijd en overvloed zou de inheemse kunst vergelijkbaar zijn met de grotten in Lascaux; experts zijn het er zelfs over eens dat dit de oudste voortgezette kunsttraditie ter wereld is.

De verf die wordt gebruikt om deze werken weer te geven is dezelfde oker waarmee ze zichzelf versieren voor rituele vieringen.

Man die muziek maakt
Man met didgeridoo en clapsticks ǀ Pixabay - John R Perry

Technologie van de Inheemse Bevolking van Australië

Als jager-verzamelaars samenleving van het Stenen Tijdperk ging niets verloren; zelfs niet het haar van vrouwen.

Het lange haar van een vrouw leverde voldoende materiaal op om een ​​touwtje te maken waarmee pijlpunten aan speerpalen konden worden bevestigd. Ze vlochten haarlokken samen om gordels voor algemeen gebruik te maken die gereedschap vasthielden of waaraan een lendendoek kon hangen.

Haar werd ook gebruikt om manden en visnetten te maken, hoofdbanden of steunen voor een coolamon - een draagkorf die meestal op het hoofd werd gedragen.

Boomschors had ook veel toepassingen, van het bouwen van schuilplaatsen tot het bouwen van kano's.

Meer geavanceerde apparaten waren de boemerang en de berichtenstok - symbolen gegraveerd op een stuk hout van ongeveer 30 cm lang, dat aan andere groepen zou worden afgeleverd.

Soms was het doel van deze berichtenstokken om een ​​nabijgelegen volk uit te nodigen voor een corobboree.

Het Gebruik van Vuur

In Australië werd bewijs van vuur gevonden dat 100.000 jaar teruggaat.

Wat opmerkelijk is, is dat de aborigines een manier hadden ontdekt om de kracht van vuur te gebruiken om een ​​anders ondoordringbaar stuk oerwoud te verwijderen, wilde beesten te drijven en nieuwe groei van voedselplanten te produceren.

In die zin zou je kunnen zeggen dat de oorspronkelijke Australiërs vuurboeren waren.

Vuur werd ook gebruikt om te communiceren met verre stammen, gevaarlijke bewoners uit kreupelhout - slangen en giftige insecten te verdrijven, en om de diversiteit van voedselplanten te vergroten.

Er werd echter voor gezorgd dat de oerwouden waar hun leidende geesten woonden, niet verbrandden.

Hoe gingen de Azteken om met oerwoudgroei?

Natuur Australië
Ayers Rock is een reusachtige rotsformatie die ongeveer in het midden van Australië ligt, in het Noordelijk Territorium ǀ Pixabay - Wallula

Nalatenschap van de Oorspronkelijke Bevolking van Australië

Als Europese ontdekkingsreizigers er niet waren geweest, zouden de inheemse bewoners misschien eeuwenlang zijn blijven leven zoals ze dat hadden gedaan.

Wat echt invloed had op de aborigines van Australië was de Britse kolonisatie.

Zeker, ze waren niet de eersten die landden, maar ze waren degenen die bleven ... en ze brachten hun sociale kwalen en ziekten met zich mee.

Vooral griep, mazelen en pokken bleken verwoestend; binnen een jaar was ongeveer de helft van de oorspronkelijke bewoners in Sidney eraan bezweken.

Het is waar dat de Britse gouverneur Arthur Phillip, de eerste ‘leider’ van de koloniën, zijn best deed om zich aan zijn bevelen te houden: een manier vinden om bij de inboorlingen te leven, maar hij kon niet overal tegelijk zijn. Verschillende van zijn ondergeschikten kwamen ermee weg door hele stammen af ​​te slachten.

Hoewel hij uiteindelijk wel een coöperatieve samenwerking vond, duurde het nog een paar eeuwen voordat de inheemse Australiërs eindelijk het recht kregen om te leven volgens hun cultuur en overtuigingen.

Het is moeilijk om de erfenis van de oudste voortdurende beschaving in te schatten, omdat ze nog steeds leven en we hopen dat ze dat zullen blijven doen - volgens hun eigen riten en wetten.

Ontdek nu wat er is gebeurd met de Mesopotamische beschaving.

 

Heb je een leraar Geschiedenis nodig?

Vond je dit artikel leuk?

0 vote(s)
Laden...

Joep