Fascinerend en mysterieus, complex en lang, de geschiedenis van Egypte is een continue boog die bijna 30 eeuwen beslaat.

Gedurende die tijd heeft het land veel indrukwekkende gebeurtenissen meegemaakt zoals dynastieke heerschappij en bittere burgeroorlog, vijandige overnames, buitenlands leiderschap en de voorgestelde beet van een nijlpaard - daarover later meer.

Uit de lange geschiedenis die is opgegraven in de rivierdelta van de Nijl, hebben we geleerd dat de mensen in Egypte van bordspellen hielden en huisdieren hielden, niet te beroerd waren om conflicten op buitenlandse bodem aan te gaan en misschien wel een van de meest verlichte mensen waren in de annalen van vroege mensheid.

Het waren behendige ambachtslieden en meester-architecten, felle krijgers gezien buitensporigheid en vooral stevige gelovigen in - geloof het of niet! - romantische liefde.

Hoewel de verhalen en legendes - zelfs de tijdlijn van het oude Egypte is lang, probeert Superprof nu opvallende aspecten van het leven in de vroegste dagen van Egypte toe te lichten.

Net als de Griekse beschaving, een andere beschaving die millennia lang is blijven bestaan, is het oude Egypte netjes opgesplitst in afzonderlijke perioden.

Tijdlijn voor het Oude Egypte

Man op kameel in de woestijn
De tijdlijn van Egypte is net zo weids als de woestijn ǀ Pixabay - Nadine Doerlé
  • 5000 - 3100 voor Christus; de Pre-Dynastieke Periode: meer dan 2000 jaar beschavingsontwikkeling;
    • Het Rode Land, gelegen in de Nijldelta en het Witte Land in het zuiden, werden verenigd onder koning Menes en vestigden zo de eerste dynastie.
  • 3100 - 2686 voor Christus, de Archaïsche Periode: Memphis gesticht als hoofdstad; het fundament van de Egyptische samenleving en ideologie is gelegd;
  • 2686 - 2181 voor Christus, het Oude Koninkrijk: de tijd van piramidebouw. Koning Djoser geeft architect Imhotep de opdracht om zijn grafmonument te maken; zijn piramide werd 's werelds eerste gebouwde stenen constructie;
  • 2181 - 2055 voor Christus, de Eerste Tussenliggende Periode: het oude koninkrijk stortte in en het centrale leiderschap verdween, wat leidde tot een burgeroorlog in de provincies;
  • 2055 - 1786 voor Christus, het Middenrijk: de vrede keert terug in het land; leiders nemen een agressieve agenda voor buitenlands beleid aan, die diplomatieke en handelsbetrekkingen met Syrië en Palestina omvat;
  • 1786-1567 voor Christus, de Tweede Tussenperiode: rivaliserende mogendheden proberen controle te krijgen over heel Egypte, maar slagen er niet in hun macht te handhaven;
  • 1567 - 1085 voor Christus, het Nieuwe Koninkrijk: Egypte wordt herenigd en de macht geconsolideerd onder de eerste koning van de 18e dynastie. Er volgt een dramatische verschuiving in religieuze overtuigingen;
  • 1805 - 664 voor Christus, de Derde Tussenliggende Periode: massale omwenteling in samenleving, politiek en cultuur; een terugkeer naar lokaal bestuur;
  • 664 - 332 voor Christus, de Late Periode: Egypte wordt herenigd maar wordt een deel van het Perzische rijk.

In 332 voor Christus vocht Alexander de Grote tegen de Perzen en won de controle over Egypte. Na zijn dood in 323 voor Christus, werd Egypte geregeerd door de Macedonische generaal Ptolemaeus, die zijn eigen dynastie vormde door het leiderschap over te dragen aan zijn nakomelingen.

Cleopatra VII, de laatste Ptolemeïsche heerser, gaf Egypte in 31 voor Christus over aan de Romeinse strijdkrachten, een daad die Egypte de komende zes eeuwen onder Romeinse heerschappij plaatste.

In deze tijd verving een ontluikende nieuwe religie, het christendom genaamd, de oude Romeinse goden die zo nauw aansloten bij de Egyptische.

Dit nieuwe geloof verspreidde zich door het Romeinse Rijk - waar Egypte nu deel van uitmaakte, waardoor die oude beschaving in het vizier kwam van Arabische indringers, die het land in de 7e eeuw na Christus overnamen en het volk prompt tot de Islam bekeerden.

Door dit te doen, werd elke uiterlijke gelijkenis met de oude Egyptische cultuur uitgeroeid.

Deze tijdlijn is duidelijk erg beknopt. Het verdoezelt vrijwel elk aspect van het leven in Egypte, van de grootse farao's tot de klaagzangen van de dichters en de slaven in de velden tot de stille sfinx - het symbool van Egypte zelf.

Aan de andere kant, nu we de tijdperken hebben uiteengezet, kunnen we gemakkelijker illustreren welke veranderingen op welk moment tijdens het lange bestaan ​​van deze prachtige beschaving zijn aangebracht.

Ontdek ook een van de kortst levende rijken: de Inca's

Basisfeiten over het Oude Egypte

De Nijldelta was een weelderig en groen gebied met een overvloed aan water; zich langs haar oevers vestigen moet een aantrekkelijke optie hebben geleken voor degenen die uit Afrika migreerden.

Net als de mensen die zich uiteindelijk langs de rivier de Tigris vestigden om de Mesopotamische beschavingen te bouwen, stichtten de vroegste Egyptenaren kleine kolonies. Ze jaagden en verzamelden hun voedsel.

Toen ze eenmaal de cyclus van de overstromingen en het leeglopen van de Nijl onder de knie hadden, waren ze in staat om gewassen te planten en zo over te gaan naar een agrarische samenleving. Ze verbouwden tarwe, vlas en vooral papyrus, wat hen een middel gaf om hun schrijftaal te creëren.

Omdat de Nijl vrij lang is, was het zowel een genereuze hulpbron als een middel om dominantie in de regio te bereiken.

Farao's werden als goddelijk gezien
Farao's werden in het Oude Egypte als goden gezien en hadden veel macht ǀ Pixabay - rottonara

De Farao's

Hoewel de periode die bekend staat als het Oude Egypte meer dan drie millennia omvatte en werd geregeerd door niet minder dan 31 dynastieën - perioden waarin leden van een enkele familie regeerden, waren slechts een handvol farao's echt opmerkelijk.

Khufu gaf opdracht tot de Grote Piramide in Gizeh, maar Djoser was verantwoordelijk voor de eerste trappenpiramide. Ten tijde van de bouw (en nog steeds) betekende het grote vooruitgang op het gebied van techniek en architectuur.

Amenhotep was opmerkelijk vanwege zijn diplomatieke vaardigheid; onder zijn heerschappij kende Egypte een lange periode van vrede en welvaart. Thoetmosis III daarentegen was in hoge mate militair ingesteld; hij liet de leiding over regeringsaangelegenheden aan zijn stiefmoeder over en nam deze pas over na haar dood.

Je kent waarschijnlijk haar naam: Hatshepsut. Ze was een van de weinige vrouwelijke heersers in het oude Egypte.

Je kent deze naam waarschijnlijk ook: Toetanchamon.

Bekend als ‘De Kindkoning’, was hij niet beroemd om zijn heerschappij, maar om zijn begrafenis - de prachtige schat die intact werd gevonden ondanks een voorliefde voor grafroof in dat gebied.

Wat nog opmerkelijker was, was het feit dat hij werd gemummificeerd en begraven zonder zijn hart of borstkas - een praktijk die volledig in strijd was met de traditionele Egyptische begrafenis.

Egyptologen vermoeden dat zijn dood werd veroorzaakt door een nijlpaardbeet, daarbij verwijzend naar het fysieke bewijs - zijn ontbrekende lichaamsdelen en een standbeeld waarmee hij begraven was, waarop hij een speer werpt.

Blijkbaar was het jagen op die grote beesten een veel voorkomend tijdverdrijf, althans voor leden van koninklijke familieleden, in het oude Egypte.

Ramses II was misschien wel de meest opzichtige farao; Men denkt dat zijn extravagantie de monarchie bijna tot een bankroet heeft gedreven.

Hij regeerde 67 jaar over Egypte en verwekte naar verluidt 97 kinderen. Hij liet een uitgebreide architectonische erfenis na; sommige monumenten werden opgericht ter ere van zijn grootheid, terwijl andere die al bestonden werden aangepast om zijn macht en naar verluidt goddelijke aard te weerspiegelen.

Ramses de Grote, zoon van Seti I, verklaarde zichzelf uiteindelijk een god. Niemand betwistte het punt.

Achnaton zorgde voor een revolutie in de Egyptische religie. In feite was hij zo vroom dat hij zijn eigen naam veranderde van de dynastieke Amenhotep in degene zoals we hem kennen, wat betekent 'hij die in dienst is van Aten' - Aten is een soort über-god die alle anderen verdrong.

Ontdek de bloeddorstige Azteekse goden van Meso-Amerika.

Enorm tempelgraf
Zelfs na zijn dood eiste Ramses de Grote zijn macht op ǀ Pixabay - Loretta Rossiter

Religie in het Oude Egypte

In het oude Egypte was religie verweven in al het doen en laten van het dagelijks leven.

Religieuze praktijken bestonden niet alleen uit een arsenaal aan goden, maar uit het communiceren met de doden, het raadplegen van orakels en het uitvoeren van magie en waarzeggerij.

De focus van de openbare religie was tweeledig: op de goden en op de koning (of koningin, in die zeldzame gevallen). De farao's werden gezien als de tussenpersonen tussen de mensen en de goden of, meer specifiek, de geïncarneerde goddelijke kracht.

De goden zelf werden afgebeeld als buitenaards; vaak met het hoofd van een mens op het lichaam van een dier of andersom. Dit was waarschijnlijk te wijten aan het feit dat hun vroege religieuze overtuigingen eerder animistisch dan goddelijk waren.

Om de complexiteit van het Egyptische geloofssysteem te versterken, had elke regio zijn eigen specifieke goden.

Als een nieuwe familie de macht overnam - koning werd, stonden de goden van zijn regio centraal. Toen bijvoorbeeld de machtszetel van Memphis naar Thebe, Amon, veranderde, werd hun voornaamste god de nationale oppergod.

Het meest dramatische voorbeeld van zo'n religieuze ommekeer was toen Amenhotep Aten uitriep als de enige godheid. Dit was het meest dichtbij dat het Oude Egypte ooit in slechts één god kon geloven.

Atenkhamens beslissing om een ​​beroep te doen op dat obscure aspect van de zonnegod moet niet populair zijn geweest; na zijn dood keerde heel Egypte terug naar het aanbidden van hun hele reeks goden.

De zonnegod scoorde het hoogst in hun pantheon - zelfs boven lokale goden. Hij had veel namen; de meest populaire is Ra of Re.

Ra overtreffend was de oppergod Amun-Ra, vergelijkbaar met Zeus in de Griekse mythologie. Hij was getrouwd met Mut - ‘moeder’ in het Egyptisch, in hiërogliefen weergegeven als een gier, een kat, een cobra of een koe, afhankelijk van de regio.

Osiris was de god van het hiernamaals en, merkwaardig genoeg, de vegetatie. Anubis, een jakhals, zou helpen in het hiernamaals en de doden beschermen.

Horus was de god van wraak of, als alternatief, oorlog, de lucht, bescherming en licht.

Je vraagt ​​je misschien af ​​waarom Egyptische goden zulke uiteenlopende of zelfs tegenstrijdige rollen hebben.

Aspecten van het leven die een god nodig hadden, veranderden niet van regio tot regio of van heerschappij tot heerschappij. De herkomst van de goden deed dat wel, en dat gaf hun nieuwe bevoegdheden en verantwoordelijkheden.

Horus zou bijvoorbeeld het kind zijn van Osiris en Isis, wat hem eigenschappen verleent die geschikt waren voor wraak en oorlog. Omgekeerd wordt hij ook het kind van Zeb and Nut genoemd. Deze laatste, de hemelgodin, verleent haar zoon kwaliteiten die het hem mogelijk maken van licht en lucht te zijn.

Andere belangrijke goden zijn Thoth (god van wijsheid), Hathor (godin van het moederschap), Seknet (godin van genezing) en Geb (god van de aarde).

Ontdek ook een andere cultuur die in animisme gelooft: de aboriginals in Australië.

Het symbool van leven
Het ankh teken was veel te zien in het Oude Egypte, als symbool van leven ǀ Pixabay - Barthwo

Samenleving in het Oude Egypte

De oude Egyptenaren geloofden heilig in sociale gelaagdheid.

Natuurlijk stonden de farao's bovenaan de sociale ranglijst, van wie werd aangenomen dat ze afstamden van de goden. Vervolgens kwamen de adviseurs van de farao, van wie sommigen consorten waren, en vervolgens hoge regeringsfunctionarissen.

Daarna kwamen de edelen, lagere regeringsfunctionarissen, soldaten en schriftgeleerden. Eindelijk, in de laagste rangen van de samenleving, kwamen kooplieden en ambachtslieden. Onder hen waren arbeiders, boeren en slaven gerangschikt.

Mensen konden hun leven verbeteren door een opleiding te volgen - academisch of in de leer. Als iemand de academische route volgde, was het mogelijk zijn om schrijver of overheidsfunctionaris te worden.

Aan de andere kant konden de posities van de ouders door de kinderen worden geërfd: de nakomelingen van de boeren zouden zelf boeren zijn, terwijl de zoon van een handelaar zelf op tijd handelaar zou worden.

Ontdek de rigide sociale hiërarchie van de Maya's.

Onderwijs in het Oude Egypte

Scholen in het oude Egypte onderwezen lezen en schrijven, wiskunde, godsdienstonderwijs en sociale waarden.

Toen, net als tegenwoordig, geloofden mensen dat onderwijs deuren naar een beter leven kon openen, zodat de mensen met de middelen om dat te doen hun zoons naar school stuurden.

Ja, alleen zonen; dochters kregen thuis onderwijs.

Onder de voogdij van hun moeder leerden ook meisjes lezen en misschien schrijven, maar wiskunde maakte waarschijnlijk geen deel uit van het leerplan, tenzij het kind tot een koopmansgezin behoorde.

Over het algemeen lag de focus van het onderwijs voor meisjes meer op de huiselijke taken: koken en zorgen voor man en kinderen.

Kinderen van boeren en slaven gingen over het algemeen niet naar school omdat er zo weinig scholen waren en de plaatsen die mogelijk open waren, waren gereserveerd voor kinderen van rijke families.

Hoe dan ook, de armere klassen zouden niet het geld hebben gehad om aan onderwijs te besteden.

Genderrollen in het Oude Egypte

Het oude Egypte was een van de meest geavanceerde beschavingen op het gebied van gendergelijkheid.

Hoewel het waar is dat mannen de meeste machts- en regeringsfuncties bekleedden, genoten vrouwen een grote financiële, juridische en burgerlijke onafhankelijkheid. Vrouwen konden contracten sluiten, onroerend goed kopen en verkopen en in jury's optreden.

Over het algemeen werkten vrouwen niet buitenshuis, of in de familievelden als ze boerin was. In de zeldzame gevallen dat vrouwen buitenshuis werkten, ontving ze over het algemeen een vergoeding die gelijk was aan die van mannen.

Misschien wel het meest opmerkelijk was de kleding die door zowel mannen als vrouwen werd gedragen en hoe ze zichzelf versierden.

Terwijl vrouwen omslagen droegen - korte, mouwloze jurken, droegen mannen rokken, waarbij hun bovenlichaam bloot bleef. Dit was ongetwijfeld een middel om de hitte te verslaan. Zowel mannen als vrouwen droegen ook make-up.

Kinderen, jongens of meisjes, droegen helemaal niets totdat ze puber werden.

Egyptische gravure in steen
Ook romantische liefde maakte deel uit van de Egyptische samenleving ǀ Pixabay - DEZAIB

Voor Liefde of Huwelijk?

We vermeldden eerder dat de oude Egyptenaren heel romantisch waren; nergens is dat beter te zien dan in de afbeeldingen van Toetanchamon met zijn jonge vrouw die hem blijkbaar prees en aanbad.

Evenzo wijst poëzie erop dat oude Egyptenaren vrij romantisch waren, vooral in de papyrus uit het Nieuwe Koninkrijk.

Het is een beetje onaangenaam als je leest ‘Mijn zus is uniek, niemand kan haar evenaren ...’ totdat je je realiseert dat vrouwen over het algemeen ‘zus’ werden genoemd.

Alle oudere vrouwen werden 'moeder' genoemd, of een van hen nu de eigenlijke moeder van de schrijver was of niet, dus we moeten concluderen dat de ‘zus’ in kwestie in werkelijkheid de vrouw van de schrijver was en dat zijn woorden een bewijs zijn van zijn diepe liefde voor haar.

Niettemin werden, ondanks overvloedig bewijs dat het oude Egypte vol romantische liefde was, huwelijken gearrangeerd met het oog op sociale of gezinsstabiliteit in plaats van uit enige gloed van aanbidding.

Erfenis van het Oude Egypte

Naast de piramides en tonnen zand om door te graven om artefacten te ontdekken, is de erfenis die de oude Egyptenaren achterlieten enorm.

Omringd zijn door ruig terrein is een reden dat de Egyptenaren niet veel invasies hebben ondergaan. Hun grondgebied was gemakkelijk te verdedigen, wat hen ontlastte van de verplichting om constant diegenen te bestrijden die hun manier van leven in gevaar zouden brengen.

Zo beschermd konden ze bijna al hun tijd besteden aan het ontwikkelen van hun steden, religie en samenleving. Ze hadden tijd om na te denken en architectonische wonderen en technologische wonderen te creëren.

Van de papyrus tot de inkt om mee te schrijven; van tandpasta tot door ossen getrokken ploegen: sommige vroege Egyptische ontdekkingen zijn nog steeds in gebruik, zij het in een bijgewerkte vorm.

Laten we het Egyptische schrift niet verdoezelen! Voorbeelden van Egyptische hiërogliefen dateren al uit de 28e eeuw voor Christus.

Egyptoloog Geoffrey Sampson beweert dat oude Egyptenaren het idee kregen om een ​​geschreven taal uit Mesopotamië te creëren omdat er enig bewijs is van culturele uitwisseling tussen de twee beschavingen, maar tot dusver is de theorie niet onderbouwd.

Toch is het belangrijk om te weten dat de Egyptische scripts de weg vrijmaakten voor het Fenicische alfabet, dat op zijn beurt uitgroeide tot het Griekse en Aramese schrift.

Kort gezegd: het Egyptische schrift is de wortel van de meeste scripts die tegenwoordig worden gebruikt.

Als dat alle aanspraak op roem was die het oude Egypte kon maken, zou het nog steeds substantieel zijn, nietwaar?

Ontdek nu de erfenissen van andere oude beschavingen.

Heb je een leraar Geschiedenis nodig?

Vond je dit artikel leuk?

0 vote(s)
Laden...

Joep