Tegenwoordig staat het Inca Rijk bekend als het grootste en het meest efficiënte in Pre-Columbiaans Amerika.

Ondanks al zijn opvallende gaten in de burgerlijke structuur - geen valuta of wettelijke code om er maar twee te noemen, was hun politieke en administratieve structuur niettemin de meest ontwikkelde van alle Zuid- en Meso-Amerikaanse samenlevingen.

Hun ambtstermijn was relatief kort, maar desondanks indrukwekkend.

Het was een opmerkelijke beschaving, die floreerde ondanks de uitdagingen die niet in de laatste plaats werden veroorzaakt door het terrein dat ze bezetten, evenals andere factoren die we nu diepgaand zullen onderzoeken.

Een Overzicht van de Inca-Beschaving

In stand houden van de Inca traditie
Peruvianen proberen de Inca tradities in stand te houden ǀ Pixabay - Mauricio Ortega

Vóór hun organisatie tot een Rijk, waren de mensen die het land bezetten waarop de staat werd gesticht, herders van vee.

Hoewel er niets is opgeschreven over de oprichting van het Inca Rijk, beschrijft de mondelinge geschiedenis een verhaal waarin acht broers en zussen, vier mannen en vier vrouwen, uit een grot stapten.

Een broer, Ayar Manco (Manco Cápac), droeg een mooie staf van goud. Er werd gezegd dat overal waar zijn staf de aarde zou raken, mensen zich zouden vestigen.

Cusco is waar zijn staf eindelijk de grond raakte.

De mensen die zich al op dat land bevonden, maakten ruzie, maar nadat een van de zusters van Manco een van de verdedigers van het land had vermoord, rende de rest bang weg, waardoor de bewoners van Cusco zich moesten overgeven en onderwerpen.

De broer met de gouden staf, Manco, werd de grondlegger van de Inca.

Een meer pragmatisch (en mogelijk bewijsbaar) begin van de Inca beschaving is dat de imperium bouwers in feite vluchtelingen waren van de in de stad wonende Wari en de herderlijke Tiwanaku.

Deze theorie is zeker logisch als we kijken naar de overblijfselen van de Inca beschaving, vooral de prachtige bouwwerken die ze hebben gebouwd.

Aardrijkskunde

Gecentreerd in het Andesgebergte, besloeg het Inca Rijk een groot deel van westelijk Zuid-Amerika.

Op zijn hoogtepunt omvatte het Peru en delen van Ecuador, evenals delen van Bolivia, Argentinië en het grootste deel van Chili.

De zetel van het rijk, Cusco (ook wel gespeld als Cuzco), ligt in het zuidoosten van Peru, hoog in het Andesgebergte - 34.000 meter boven zeeniveau, om precies te zijn.

Niet dicht bij een watermassa - het Titicacameer ligt enkele kilometers verderop, slaagden de Inca's er niettemin in manieren te ontwikkelen om water bruikbaar te maken om te baden, te drinken en voor hun gewassen.

Ze waren ook enthousiaste strategen en gebruikten hun territorium en hun kennis van de Peruaanse hooglanden om hun militaire kracht te maximaliseren in de strijd tegen de Spaanse veroveraars.

Ontdek ook hoe de geografie van de Vruchtbare Halve Maan de Mesopotamische beschaving liet gedijen ...

Regering

Net als de Verenigde Staten vandaag, volgde het Inca Rijk een federaal regeringsmodel: verschillende onafhankelijke staten die uiteindelijk onder de heerschappij vielen van een centraal orgaan van wetgevers.

In tegenstelling tot de VS en zijn 50 staten, had de Inca echter slechts vier stadsdelen waarvan de hoeken ‘samenkwamen’ in Cusco.

Elk stadsdeel, of suyu, werd bestuurd door een Apu, een man met een hoog aanzien en status. Dezelfde term werd gebruikt om bijzonder vereerde bergen aan te duiden!

Elke Apu had de heerschappij over verschillende districten binnen zijn stadsdeel; er wordt geschat dat er op het hoogtepunt van de Inca heerschappij meer dan 80 van dergelijke districten waren.

We moeten in gedachten houden dat er geen feitelijke gegevens zijn van het regeringsmodel van de Inca’s. Wat we weten komt uit Spaanse documenten uit die tijd en ze zijn vaak misleidend en/of vatbaar voor interpretatie.

Op federaal niveau leek het bestuursorgaan van de Inca’s opvallend veel op wat we zien in de moderne politiek.

Aan de top van de hiërarchie stond de algehele leider, vaak samen met een religieuze leider. Hieronder viel een persoon die lijkt op een premier, die toezicht hield op een soort Raad van het Rijk.

Deze raad bestond uit zestien edellieden, met een eerlijke vertegenwoordiging van ‘hogere’ en ‘lagere’ klassen van het rijk.

Genoemde ‘hogere’ en ‘lagere’ weerspiegelen sociale gelaagdheid - de scheiding van edelen en gewone mensen; het is geen indicatie van de stand waarop die mensen leefden.

Vrouwen met lama´s
Mannen en vrouwen waren verantwoordelijk voor de verzorging van de dieren ǀ Pixabay - Yolanda Coervers

Wetten

Zoals eerder vermeld, hebben de Inca’s niet-gecodificeerde wetten achtergelaten; mogelijk omdat ze leefden volgens een strikte morele code die slechts drie uitgangspunten had:

  • Steel niet (ama sua);
  • Lieg niet (ama llulla);
  • Wees niet lui (ama quella).

Om handhaving te garanderen, werd het ieders burgerplicht om overtreders te melden. Bovendien hadden ze inspecteurs om toe te zien op de naleving.

Deze morele code sloot aan bij hun religieuze overtuiging dat goede mensen de hemel zouden erven - met sneeuw bedekte bergen op een prachtige weide.

Ze waren vooral bang om niet ‘goed’ te zijn, omdat hun werd verteld dat ze hun eeuwigheid op de koude aarde zouden doorbrengen.

Leer meer over de doodrituelen van de Azteekse cultuur.

Economie

Vreemd genoeg gebruikte het Inca Rijk geen geld en vestigde het geen markten. De mensen gebruikten een ruilsysteem onder elkaar en tussen groepen.

Om hun plicht aan de staat te betalen - wat als belasting zou worden beschouwd als er valuta bij betrokken was, verrichtten individuen of groepen arbeid voor het welzijn van het rijk.

Dit werk kon het aanleggen van wegen of monumenten zijn, in een militaire hoedanigheid dienen of een hardloper zijn.

De Inca's perfectioneerden een vorm van langeafstandscommunicatie door hardlopers op buitenposten langs hun meer dan 8000 kilometer lange wegen te laten stationeren.

Als een regeringsfunctionaris in Cusco een bericht moest sturen naar een ambtenaar in een verre provincie, gaf hij een hardloper de opdracht om de boodschap over te brengen.

Vanaf dat moment werd de bezorging van berichten een estafette. De eerste loper zou aankomen bij de eerste buitenpost, het bericht doorgeven en de tweede loper zou vertrekken ... enzovoort totdat het bericht de beoogde oren bereikte.

Vanwege dit soort gevallen hebben sociologen het Inca Rijk in economische termen beschreven als een feodale staat, een slavenstaat of een socialistische staat.

Of het een socialistisch paradijs of sociale tirannie was, wordt nog steeds besproken.

Leven in het Inca Rijk

Toewijding werd zeer gewaardeerd in de Inca samenleving; veel van wat mensen deden, draaide om overheidsdienst.

Vreemd genoeg, hoewel iedereen als een dienaar werd beschouwd - zelfs de koningen dienden het Inca ideaal, en er was geen rijkdom te vergaren, waren er scherpe verschillen tussen mensen.

Sociale Gelaagdheid

Natuurlijk stonden koningen of opperste leiders helemaal bovenaan de ranglijst. Ze werden Cápacs genoemd en kwamen vaak op hun positie door erving. Ze mochten meerdere vrouwen hebben.

Inca-adel, Inka genaamd, erfde ook hun sociale positie. Ze waren gemakkelijk te herkennen omdat hun hoofd vreemd kegelvormig zou zijn omdat ze in hun kindertijd waren ingepakt.

Zo'n hoofdomslag werd in veel culturen als een onderscheidend kenmerk beschouwd, niet alleen bij de Inca!

Curacas waren bureaucraten en regeringsfunctionarissen en caciques waren leiders van de landbouwgemeenschap.

Chasqui is de laatste sociale rang boven de algemene bevolking. Zij waren de hardlopers langs de Inca-snelwegen die we eerder noemden.

Hardlopers in het Inca Rijk moesten enorme afstanden overbruggen
De 'Chasqui' liepen enorme afstanden om hun boodschappen over te brengen ǀ Pixabay - jdbenthien

Religie

Spaanse verslagen verwijzen naar het geloof  van de Inca's in reïncarnatie.

Er was een verbod op het verbranden van een lichaam na de dood, omdat dit hun doorgang naar het hiernamaals zou bedreigen. Daarom werden de Inca's gemummificeerd en opgeslagen, zodat ze tijdens de viering konden worden opgehaald.

Naast het geloven in reïncarnatie en het volgen van de morele code van de Inca - lieg, steel of wees niet lui, aanbaden de Inca's een pantheon van goden:

  • Viracocha (of Pachacamac): schepper van alle levende wezens;
  • Pachamama: echtgenote van Viracocha; moeder van de aarde;
  • Inti: zonnegod die lacht met een speciale voorkeur voor de stad Cusco;
    • hij was hun beschermgod, wat betekent dat men dacht dat hij in de stad woonde, waardoor Cusco werd gezien als de Stad van de Zon.
  • Mama Killa: echtgenote van Inti, genaamd de maanmoeder;
  • Illapa: godin van bliksem en donder;
  • Ayar Cachi: een opvliegende god wiens driftbuien aardbevingen veroorzaken;
  • Mama Occlo: leerde mensen beschaafd te zijn; leerde vrouwen stoffen weven en huizen bouwen.

Manco Cápac werd zowel als een god beschouwd als de vader van het Inca volk. Hij leerde de Inca’s middelen te delen en samen te werken; hij leerde hen ook hoe ze wapens moesten maken en gewassen moesten planten.

Het is moeilijk te bepalen of Manco Cápac echt was of slechts een deel van hun mondelinge geschiedenis waarvan de legende met elke hervertelling groeide.

Zeker, iemand moest het rijk stichten, het leiden en het aan een opvolger overhandigen, zoals door Manco wordt verteld. Maar proberen om mythe van feit te onderscheiden zonder gegevens om te onderzoeken ...

Egyptologen hebben daarentegen geen moeite om de beschaving van het oude Egypte te ontcijferen.

Offers

Net als de Maya's boden de Inca’s hun goden routinematig een buffet van mensenoffers aan - vooral kinderoffers.

Mocht water ontbreken of als er niet genoeg voedsel was; als de opperste leider stierf, werden in ruil voor hun hernieuwde welwillendheid een of meer kinderen aan de goden aangeboden.

Vrijetijdsbesteding

Er is niet veel aanwijzing van wat de Inca’s deden voor de lol; verhalen reflecteren een gevoel van plezier in plichtsbetrachting, van behoren tot het grotere geheel en taken krijgen die gelijk zijn aan de naaste.

Een mooi voorbeeld van die mentaliteit is duidelijk in de principes van de Inca’s wat betreft het huwelijk.

Mannen mochten na hun twintigste trouwen; vrouwen ongeveer vier jaar jonger en deze verbintenissen waren over het algemeen erg zakelijk. Niemand trouwde buiten hun sociale klasse.

Zodra een paar voor zichzelf was begonnen, werd van de bruid verwacht dat zij alle aspecten van het huis beheerde en voor de kinderen zorgde als ze kwamen, in de tuin werkte en vee hield.

Mannen verzorgden ook de dieren en werkten misschien in de tuin, maar hun taken omvatten het bouwen van huizen, het binnenbrengen van brandhout en indien nodig deelnemen aan de strijd.

De vroege vloten van Spanjaarden zagen de taakverdeling tussen mannen en vrouwen meer als een slaaf/meester-relatie, waarbij de man de meester was.

Het leek erop dat de vrouwen hen niet konden overtuigen dat ze blij waren met een gelijke verantwoordelijkheid. En hoe men ook naar de zaak keek, het leven van de Inca, mannelijk en vrouwelijk, was er een van dienstbaarheid.

Er is niet veel bekend over hoe Inca edelen hun vrije tijd doorbrachten, maar we weten genoeg over hoe de Oude Grieken speelden ...

De Inca's vonden slimme manieren om water op te slaan
Landbouwterrassen voorzagen ook in een manier om water op te slaan ǀ Pixabay - mckinleypitts

Technologie van de Inca's

In veel opzichten hebben de Inca's alles boven andere oude samenlevingen die prachtige technische hoogstandjes hebben geleverd.

Ten eerste is hun gebruik van landbouwterrassen om water op te vangen en vast te houden tijdens het experimenteren met gewassen ronduit briljant.

Naast het irrigeren van de landbouwterrassen, brachten die aquaducten zoet water naar de wooncentra; ze bouwden zelfs gemeenschappelijke baden.

Wat echt opmerkelijk is aan de waterwegen van de Inca’s, is dat ze zo precies uit massief gesteente waren gehouwen in plaats van geassembleerd, zoals de Romeinse aquaducten.

Als je eraan denkt dat ze geen metalen gereedschap hadden, maakt dat die prestatie nog verbazingwekkender.

Tot op de dag van vandaag zijn die landbouwterrassen, de Heilige Vallei van de Inca's, dankzij hun technische kennis en hun harde werk, een van de meest vruchtbare gebieden van Peru.

Hun andere technische hoogstandjes zijn niet minder verbazingwekkend ... neem bijvoorbeeld hun touwbruggen.

Omdat het rijk de top van de Andesgebergte sierde, was het nodig om doorgangen te creëren van de ene buitenpost naar de andere zonder dat de boodschappers of arbeiders door verraderlijk gebied moesten afdalen, alleen om er meer van te beklimmen.

Het bouwen van een touwbrug betekende dat er een team van arbeiders aan weerszijden van de kloof was die ze probeerden te overspannen.

Het ene team zou het brugmateriaal aan hun kant van de kloof vastzetten en vervolgens een pijl naar de andere kant afschieten met het andere uiteinde van het touw eraan vastgemaakt.

De arbeider aan de andere kant moet de pijl en/of het touw opvangen, het aan zijn uiteinde vastmaken en dan aan de dodelijke tocht erover beginnen om er zeker van te zijn dat het veilig was.

Wat Blijft er Vandaag de Dag Over van het Inca Rijk?

Net als bij de oorspronkelijke Australiërs bezweken de Inca’s aan de ziekten die door hun Europese indringers werden veroorzaakt: pokken, griep, mazelen en tyfus.

Tegen de tijd dat de derde golf van Spaanse veroveraars landde, was de bevolking ernstig ten gronde gericht.

Bovendien was de onrustige bevolking ontgoocheld over de zonen van Sapa Inca, de algemene leider, die vochten voor de troon.

Toen Atahualpa, die zijn broers versloeg om de kroon te winnen, een delegatie van Spanjaarden onder leiding van Francisco Pizarro ontmoette, verwierp hij het bevel van de Spaanse koning om zich over te geven en alle Inca rijkdom af te staan. Ze namen hem prompt gevangen.

Hij onderhandelde: met genoeg goud om zijn cel te vullen en twee keer zoveel zilver; zouden ze hem dan vrijlaten?

De Spanjaarden stemden in met die voorwaarden, maar toen de rijkdom eenmaal was geleverd, gaven ze op en sneden Atahualpa de keel door.

Vreemd genoeg waren de Inca’s opgelucht dat hun opperste leider dood was. Zonder veel poespas lieten ze hun goden, hun regels en hun manier van leven los.

De laatste Inca’s die stand hielden waren de mensen in een dorp hoog in de bergen genaamd Vilcabamba. Dit dorp werd veroverd in 1572. De laatste heerser werd geëxecuteerd en alles wat er over was van de manier van leven van de Inca’s werd vernietigd.

In tegenstelling tot de Sumeriërs, die een van 's werelds eerste schrijfsystemen hebben uitgevonden en hun daden hebben vastgelegd, kan de Inca erfenis alleen worden gereconstrueerd op basis van Spaanse documenten; een nogal bevooroordeeld verhaal.

Machu Picchu in Cusco, Peru
Machu Picchu wordt wel gezien als één van de zeven wereldwonderen ǀ Pixabay - patburdubc0

Ze hebben ons echter fantastische architectuur nagelaten om ons over te verwonderen - Machu Picchu en andere stenen gebouwen, en vele mysteries die nog moeten worden begrepen.

Als je meer wilt weten over de Inca's lees dan de volgende boeken:

  • De Inca's, de indrukwekkende geschiedenis, legenden, mythen en cultuur van het Inca Rijk en de volken van de zon, David M. Jones;
  • Inca's Cápac Hucha, Edward K. de Bock;
  • Atahuallpa's Vergissing, de verloren glans en rijkdom van de Inca's, Wim Kamerbeek.

Leer nu over meer oude beschavingen ...

Heb je een leraar Geschiedenis nodig?

Vond je dit artikel leuk?

0 vote(s)
Laden...

Joep