Als mensen aan oude werelden denken, komen Egypte, Griekenland en Rome al snel in hun gedachten op. Er zijn meer...

Mensachtigen zwierven al bijna 2 miljoen jaar over de planeet.

Onze tak van de mensachtige boom, Homo Sapiens, bestaat pas ongeveer 300.000 jaar, maar we hebben van onze voorouders geleerd hoe we gereedschappen moesten maken en gebruiken.

Je vraagt ​​je misschien af ​​wat dat met iets te maken heeft ...

Hoewel het waar is dat veel dieren gereedschappen gebruiken, bouwt of creëert alleen de mens steeds complexere gereedschappen, wat betekent dat het vermogen om te visualiseren bij mensen veel groter is dan bij andere soorten.

En als we kunnen visualiseren, dan kunnen we bepaalde complexe ideeën koesteren - over leiderschap en macht, en filosofische vragen overdenken die ons ertoe brengen religies te vestigen.

Om onszelf naar binnen te trekken, om gebruik te maken van ons denkvermogen, moeten we onszelf verzekeren van fysieke veiligheid: genoeg eten, een soort van beschutting en ervoor zorgen dat we veilig zijn voor roofdieren.

Heel vroege mensen realiseerden zich dat er veiligheid in aantallen is. Groepen kwamen samen om te jagen en te foerageren, maar pas toen ze het vermogen om voedsel te verbouwen onder de knie hadden, vestigden ze zich op één plek.

Toen ze dat eenmaal deden, bouwden de meeste samenlevingen een bolwerk om in te leven, vestigden ze een systeem van wetten en regeringen, wezen ze hiërarchieën aan - leider, predikant, koopman enzovoort.

Ze creëerden mythen om hun doel en oorsprong te verklaren en richtten hun ogen op de hemel, in een poging de mysteries van de sterren te ontrafelen. Ze vochten tegen iedereen die zou proberen inbreuk te maken op de levens die ze voor zichzelf hadden gemaakt.

En op hun beurt vochten ze om meer middelen om hun stam veilig te stellen.

Zijn alle stammen gelijk geschapen? Wat onderscheidt een cultuur van een beschaving?

De volgende kenmerken definiëren een beschaving:

  • Grote steden: gevestigde nederzettingen, compleet met infrastructuur - wegen, water en openbare gebouwen;
  • Belangrijke architectuur: kerken, tempels enzovoort;
  • Complexe instellingen: overheid, onderwijs, vredeshandhaving en religie;
    • Ook buitenlandse handel kan tot zo'n instelling worden gerekend;
  • Gespecialiseerde arbeiders: handelaars en kooplieden, boeren, leraren ...
    • Dergelijke arbeidskrachten zouden zorgen voor sociale gelaagdheid, een andere indicator van civilisatie;
  • Een geschreven taal;
  • Technologie.

Nu zullen we kijken naar zeven oude volkeren; hun prestaties en onderzoek hun nalatenschap meten om te bepalen of het inderdaad beschavingen waren of alleen impactvolle samenlevingen.

Stof je archeologische gereedschapskist af en kom mee!

De Geschiedenis van het Tweestromenland Mesopotamië

De Mesopotamiërs waren slim in het gebruik van water
De Mesopotamiërs vestigden zich in het gebied van de Vruchtbare Halve Maan ǀ Visualhunt - Trey Ratcliff

Dit land, genesteld tussen de rivieren de Tigris en de Eufraat, wordt de Vruchtbare Halve Maan genoemd - zowel vanwege de overvloedige watervoorziening als vanwege de rijke bodem.

De meeste van de belangrijkste nederzettingen lagen op de oostelijke oever van de Tigris. Het stuk land tussen die rivier en het Zagros-gebergte bleek bijzonder vruchtbaar; al snel ontstonden grote steden.

Er was gekibbel over land, gewassen en vee. Vaak riep elke partij vertegenwoordigers op van een stad die niet bij de strijd betrokken was; zo werden allianties geboren. Die steden gingen dan relaties aan die betrekking hadden op handel, culturele uitwisseling en diplomatie.

Het was onvermijdelijk dat één stam de hele regio veroverde en zo een rijk vestigde. Als er eenmaal een centrale regering was opgericht, verwierven ze andere gronden.

Mesopotamië werd op zijn beurt geregeerd door keizers, koningen en dynastieën.

Nadat het Akkadische Rijk viel, herbergde Mesopotamië twee rijken: de Assyriërs in het noorden en de Babyloniërs in het zuiden.

Wat het Babylonische Rijk mogelijk maakte, was de ingenieuze manier die ze bedachten om hun dorre land te irrigeren en hun modderbanken droog te leggen.

In feite wordt nu gedacht dat de schroefpomp, die vroeger aan Archimedes werd toegeschreven, werd gebruikt om de Hangende Tuinen van Babylon water te geven!

De technologische prestaties van Mesopotamiërs zijn opmerkelijk.

Ze ontdekten niet alleen hoe ze water moesten beheersen, maar ze vonden ook ploegen uit om hun land te bewerken, muziekinstrumenten en een telsysteem - basis 60, of zestigtallig.

We gebruiken nog steeds het Sumerische cijfersysteem om onze seconden, minuten en uren aan te geven.

Ze vonden ook het spijkerschrift uit, een van de vroegste schrijfsystemen. Het was in deze vorm van schrijven dat Koning Ur-Nammu ons zijn nalatenschap naliet: 's werelds oudste, meest complete wettelijke code.

Eigenlijk was hij het misschien niet die het schreef. Schriftgeleerden waren verantwoordelijk voor het schrijven en bijhouden van documenten - een positie die hen verheven boven kooplieden en soldaten in de sociale hiërarchie.

In Mesopotamië vonden we sociale gelaagdheid, complexe instellingen, grote steden met een belangrijke architectuur - zelfs vandaag de dag staan ​​hun tempels en ziggoerats er nog steeds. We vonden ook gespecialiseerde arbeiders, geschreven taal en technologie.

Dat alles kwalificeert Mesopotamië als een van de eerste menselijke beschavingen.

De Geschiedenis van de Oude grieken en de Griekse Mythologie

Theater van de Minoërs op Kreta
De Minoïsche beschaving op Kreta was bekend om hun geavanceerde technologie ǀ Visualhunt - jas-mo

Als je iets weet over wereldbeschavingen of geschiedenis, weet je zeker dat de Oude Grieken niets in de weg lieten staan ​​om ...wat er ook gebeurde, niet alleen te overleven, maar ook om hun cultuur te bevorderen.

Archeologische vondsten dateren de menselijke aanwezigheid in het gebied dat we kennen als Griekenland tot in het Paleolithicum; een tijd die 10.000 jaar geleden eindigde.

In de Egeïsche Zee waren de Cycladen zo populair als tussenstop voor handelsroutes dat hun cultuur in het 3e millennium voor Christus bloeide als een beschaving op zich.

Ondertussen was op het eiland Kreta de Minoïsche beschaving - volgens sommigen de eerste geavanceerde Europese civilisatie - druk bezig met handel in de Middellandse Zee, de Egeïsche en Ionische zee.

Met deze handelsbetrekkingen kwam noodzakelijkerwijs culturele export - het vinden van een gemeenschappelijke taal, valuta om mee te handelen en onvermijdelijk andere elementen zoals muziek, voedsel en verhalen.

De Cycladische beschaving nam niet zozeer af, maar werd ondergeschikt aan de Minoïsche cultuur.

De Minoërs, met hun geavanceerde technologieën (binnenleidingen!) en meer concreet gevestigde religie, namen de positieve elementen van de Cycladiërs over, terwijl ze de eilandbewoners de wenselijke aspecten van beschaving gaven.

Waarom de Minoïsche beschaving ten onder ging, is onduidelijk: heeft de uitbarsting van Santorini (ook bekend als Thera) ze allemaal weggevaagd of werden ze binnengevallen en veroverd?

Het bewijs toont overblijfselen van Minoïsch leven boven de laag vulkanisch puin, wat suggereert dat een invasie het meest waarschijnlijke einde van de Minoërs was.

De Mycenen bouwden de eerste geavanceerde beschaving op het vasteland van Griekenland; ze staan ​​bekend om veel dingen, waaronder een op een paleis gericht regeringssysteem dat goed wordt beschreven in de geschriften die ze hebben gemaakt.

Deze geschriften beschrijven, naast andere facetten van hun maatschappij, vroege vestigingen in het Griekse pantheon van goden.

Deze samenleving nam af, herleefde en viel uiteindelijk uiteen toen de Doriërs binnenvielen en de Griekse Donkere Middeleeuwen teweegbrachten - een tijd waarin de mens zich over het land verspreidden en kleine boerengemeenschappen vormden.

De onbedwingbare macht en geest van de Grieken weigerden te worden onderdrukt.

Toen ze weer bij elkaar kwamen, uit de Donkere Middeleeuwen kwamen om hun steden en samenlevingen te hervormen, kwam de Griekse beschaving opnieuw op, deze keer werd hun cultuur wijd en zijd verspreid.

Van de Middellandse Zee tot Anatolië werd de Griekse beschaving aangeprezen als de meest geavanceerde.

De Geschiedenis van de Inca Beschaving

De Inca's hadden geen geschreven taal
Machu Picchu, de nalatenschap van de Inca's ǀ Visualhunt - krossbow

In tegenstelling tot de Sumeriërs en de Grieken ontwikkelden de Inca geen schrijfsysteem als zodanig.

Tegenwoordig geloven geleerden dat quipu’s, een verzameling geknoopte snaren, zowel diende als archiverings- en communicatieapparatuur. Het werk van het ontcijferen van quipu’s is aan de gang; tot dusver ontgaat ons wat ze te zeggen hebben.

Wat we van de ontwikkeling in de civilisatie van de Inca's begrijpen, komt van afbeeldingen op aardewerk en van Spaanse archieven.

Helaas werd, wat prachtige kunst gesmeed in edele metalen had kunnen zijn, omgesmolten door de Spanjaarden. Vervolgens stuurden ze al het goud en zilver van de Inca’s naar Spanje.

Bij aankomst op Inca landen waren de Spanjaarden verrast dat iedereen doelbewust betrokken was bij verschillende taken; er waren geen bedelaars, leeglopers of dronkaards te vinden.

Ze leerden dat het systeem van de Inca’s was om iedereen bezig te houden met het dienen van het Rijk, in welke hoedanigheid hun maatschappelijke status en capaciteiten dat toelieten. Ze dwongen dit plichtenstelsel af door middel van effectieve politiek en door de bevolking aan te moedigen luiheid te melden.

Familie was erg belangrijk voor de Inca’s, net als kinderen - een feit dat hun hoge kindersterftecijfer bijzonder pijnlijk maakte.

Voordat een kind als een echt onderdeel van het gezin kon worden beschouwd, werd het de eerste paar jaar van zijn leven ‘wawa’ of ‘baby’ genoemd.

Als eenmaal was vastgesteld dat het kind niet zou sterven, vond een ceremonie plaats genaamd ‘rutuchikuy’ om het formeel in het gezin te verwelkomen.

Hun geslacht zou worden herkend en hij/zij een naam kreeg. Vreemd genoeg hield de ceremonie in dat hun haar door het hele gezin werd verspreid, één lok per lid.

Voor alles dat de Inca’s op medisch gebied geavanceerd waren - ze behoorden tot de eersten die hersenoperaties uitvoerden en anesthesie gebruikten - konden ze weinig doen om de ziekten die de Spanjaarden meebrachten of de oorzaken van de dood van hun baby's te voorkomen.

Wat intact gebleven aardewerk, samen met de verbazingwekkende structuren die ze hebben gebouwd - wegen, aquaducten en, natuurlijk, is Machu Picchu alles wat we nog hebben van de Inca's.

Ze hebben inderdaad een imperium opgebouwd en het enige criterium dat ze misten om in aanmerking te komen als beschaving, is een geschreven taal.

Maar naarmate archeologen meer leren over hun archiveringsapparatuur, hun quipu’s, kunnen we uit hun gecodeerde berichten ontdekken dat ze geavanceerder waren dan eerder werd gedacht.

De Geschiedenis van de Aboriginals

De Aboriginals maakten handig gebruik van vuur
De Aboriginals worden wel 'vuurboeren' genoemd ǀ Visualhunt - ctokoro

Hoe mensen in het land terecht zijn gekomen dat we kennen als Australië is onduidelijk; een van de theorieën suggereert dat ze een soort boot hebben gebouwd.

Mocht dat waar blijken te zijn, dan zouden de eerste bewoners van dat land de eerste zeevaarders zijn.

Hoe ze ook arriveerden, er is bewijs van menselijke activiteit gevonden dat minstens 65.000 jaar teruggaat.

Er bestaan ​​geen schriftelijke gegevens over het leven in Australië vóór de Britse kolonisatie, omdat de vroege Australiërs geen enkele vorm van schriftelijke communicatie tot stand brachten.

Ze communiceerden wel eens met andere groepen via een berichtenstok: een stuk hout van ongeveer 30 centimeter lang, waarop markeringen zouden worden geëtst - een grove vorm van schrijven, maar per definitie geen geschreven taal.

Duizenden jaren lang leefden inheemse Australiërs als één met het land. Hun geloofssystemen gaven hun er geen rentmeesterschap over; toch zagen ze het als hun plicht om goed voor het land en de bewoners te zorgen.

Het kan daarom zijn dat ze nooit steden hebben gesticht; misschien intuïtief dat dit hun land zou beschadigen. Deze theorie zou hun verontwaardiging over het bouwen van kolonies door de Britten verklaren.

Aan de andere kant had het feit dat ze jager-verzamelaars waren waarschijnlijk veel te maken met de reden waarom ze ook nooit te lang op één plek bleven.

Misschien was hun meest opmerkelijke prestatie het beheersen van het gebruik van vuur; vroege Australiërs waren ijverige vuurboeren.

Ze zouden regelmatig het kreupelhout in hun jungle 'afbranden' om diversiteit in hun voedselplanten aan te moedigen. Vuur werd ook gebruikt om wild aan te drijven en gevaarlijke wezens zoals giftige insecten en slangen af ​​te weren.

Ondanks al hun harmonie met het land, was er geweld - tegen andere stammen en tegen vrouwen en kinderen binnen de stammen.

Hoe cliché het ook klinkt, de boemerang was hun favoriete wapen tijdens conflicten tussen stammen onderling, hoewel speren met stenen punten van dichtbij beter werkten.

De inheemse Australiërs ontwikkelden geen systeem voor het schrijven van hun talen, noch stichtten ze steden, regeringen of andere grote instellingen.

Hoewel vrouwen over het algemeen als minder dan mannen werden beschouwd - een soort sociale rangorde, waren er geen gespecialiseerde arbeiders of leiders om te zorgen voor sociale gelaagdheid en was er zeker geen architectuur.

Ondanks dat ze opmerkelijk zijn, waren de vroege Australische samenlevingen volgens deze criteria geen beschaving.

Superprof Geschiedenis: De Neergang van de Maya Cultuur

Veel van het Maya schrift moet nog worden onderzocht
Het leven van de Maya's kun je terug vinden op allerlei bouwwerken ǀ Visualhunt

Als een beschaving in aanmerking komt voor de titel, zouden het de Maya's moeten zijn.

Hoe brutaal en bloeddorstig ze ook waren, ze creëerden niettemin complexe samenlevingen met een duidelijke hiërarchie, ze creëerden zeker prachtige architectuur en grote steden en ze maakten ruimschoots gebruik van technologie.

Bij het ontdekken van de tekens die de Mayagebouwen, standbeelden en aardewerk versierden, dachten archeologen dat ze niet veel meer dan uitgebreide tekeningetjes waren tot 1952, toen de Russische taalkundige Joeri Knorosov ze ontcijferde.

In die tijd stond de geloofwaardigheid van alles wat Russisch was onder druk vanwege de Koude Oorlog. Bovendien dachten ‘reguliere’ archeologen dat de symbolen herdenkingen waren; meer als eerbetoon aan goden.

Pas toen Tatiana Proskouriakoff, een prominente Mayanist, een hiëroglief ontdekte aan de voet van een tempel met drie datums, waarvan er twee een bijbehorend symbool hadden.

Ze realiseerde zich dat deze data overeenkwamen met de geboorte en hemelvaart van de koning die daar werd begraven, en de datum van zijn overlijden.

De wereld hapte collectief naar adem bij het besef dat de Maya's geen vreedzaam, religieus, geleerd volk waren, maar behoorlijk brutaal en bloeddorstig.

Tot grote opluchting van geleerden ligt de lange geschiedenis van de Maya's, waarvan men dacht dat ze ooit vrijwel vernietigd was, afgezien van Spaanse vertellingen ervan, volledig zichtbaar op vrijwel elke bovendorpel, stèles en tempel, zodat iedereen ze kon zien; het had alleen interpretatie nodig.

De Maya's schreven al sinds de derde eeuw voor Christus en ze waren niet verlegen om verslag te doen van hun militaire veroveringen en hun vernietiging van gevangenen.

Stel je voor hoeveel meer informatie we hadden gehad als de Spaanse bisschop niet alle boeken op vier na verbrand had ...

Superprof Geschiedenis: de Farao's van het Oude Egypte

Egyptenaren waren geweldige bouwmeesters
De nalatenschap van een oude beschaving ǀ Visualhunt - youngrobv

Stel je de scène voor: jij en je stam lopen al dagen naar het noorden. Je komt uit de centrale regio van Afrika en volgt de rivier. Het wordt groter, krachtiger en hoe verder je loopt, hoe groener het land wordt.

Eten is hier in overvloed; veel beesten om op te jagen en veel vegetatie. Jouw stam besluit te blijven ondanks andere verspreide stammen; er is tenslotte genoeg voor iedereen.

Het is verre van ons om te zeggen dat de oude Egyptische beschaving zo is begonnen, maar de waarheid kan er niet ver naast liggen.

Al 5.000 jaar geleden werden individuele kolonies gesticht boven en beneden de Nijl, die elk hun eigen vooruitgang boekten in het creëren van gereedschappen en mogelijkerwijs handel dreven met naburige stammen ... of vechten. Of allebei.

Langs komt Menes die, door een combinatie van diplomatie en oorlog, de twee helften van Egypte verenigt; het Rode land in de Delta en het Witte land in het zuiden.

Hij sticht Memphis precies op de grens van de twee rijken, noemt het de hoofdstad en roept zichzelf uit tot koning. Zo begint bijna 3.000 jaar dynastieke heerschappij over Egypte.

Zoals zoveel oude beschavingen verliep de progressie naar gevestigde steden met functionerende regeringen niet lineair: het ging niet zonder valkuilen van een kale buitenpost naar een rechtvaardige samenleving met wetten en instellingen.

Drie keer in de lange geschiedenis van dit land veroorzaakten sociale, politieke en militaire onrust de ineenstorting van de beschaving; elke keer werd deze weer opgebouwd.

Sommige koningen waren zo arrogant dat ze de schatkist plunderden om hun erfgoed vast te stellen, anderen waren zo vroom dat ze alle goden verwierpen ten gunste van slechts één. Sommige koningen waren te jong om te regeren; hun moeders fungeerden als regentes totdat ze het juiste niveau van volwassenheid bereikten.

En één koning was blij zijn moeder tot haar dood te laten regeren.

De papyrus en de piramides; de schilderijen en de beelden hebben veel te vertellen; de civilisatie van het Oude Egypte wacht op jou om het te ontdekken ...

De Geschiedenis van de Azteken

Van nomaden naar een geciviliseerde gemeenschap
De Azteken bouwden geweldige tempels ǀ Visualhunt - Woody H1

De Azteekse beschaving staat bekend om veel dingen, waaronder de wreedheid van hun oorlogvoering en de meedogenloosheid van hun offers.

Aspecten van hun kortstondige heerschappij die lijken te verbleken in vergelijking met de hoeveelheid bloed die ze hebben vergoten, zijn onder meer hun behandeling van vrouwen, hun educatieve mandaten en hun verbazingwekkende drijvende tuinen.

De mensen die in eerste instantie bekend stonden als de Mexica, migreerden vermoedelijk vanuit Noord-Amerika; niemand weet het echt zeker.

Eén feit valt echter op: ze waren een van de laatste nomadische stammen die in Meso-Amerika aankwamen. Daarom leden ze de vernedering dat ze moesten vragen om een ​​stuk land om zich op te vestigen.

Was het sluw politiek manoeuvreren dat hen ertoe bracht de koning keer op keer om gunsten te smeken? Of ontwikkelde hun schijnbare arrogantie zich later - naarmate hun stad, bevolking en reputatie toenamen?

Want het was beslist meer dan een beetje gebrul dat hen ertoe bracht eerst de vijanden van de koning te onderwerpen en vervolgens, na een vreselijke gebeurtenis die ervoor zorgde dat de koning de Azteken verdreef van het land dat hij hun had verleend, om de stammen rond hun stad te domineren.

Nou, dat is niet helemaal waar.

Toen de Azteken eenmaal zagen wat volgens hen een goddelijk teken was dat ze waren aangekomen bij het land dat ze zouden bezetten, begonnen ze met het bouwen van een stad die kon wedijveren met alle anderen in Meso-Amerika.

Het maakte niet uit dat het land waarvan ze dachten dat het zou gaan bezetten een eiland was midden in een meer; de slimme Azteek zag alleen kansen.

Ze gingen al snel aan de slag met het bouwen van prachtige tempels, een koninklijk paleis en openbare gebouwen: regeringsgebouwen, scholen en handelshuizen.

Omdat ze maar een beperkte hoeveelheid land hadden - onthoud, ze woonden op een eiland, bedachten een ingenieuze oplossing voor hun landbouwproblemen.

Omdat hun gemeenschap zo complex was, bedachten ze ook een uitgebreid schrijfsysteem om officiële transacties en gebeurtenissen in hun dagelijks leven vast te leggen.

Elke Azteek leerde lezen, schrijven en rekenen - jongen of meisje, rijk of arm. En vervolgens gingen ze, op basis van hun bewezen bekwaamheid, medicijnen, astronomie of geschiedenis studeren.

De Azteken hadden het allemaal: een uitgebreide sociale structuur ondersteund door complexe instellingen, gehuisvest in een grote stad met prachtige architectuur.

Dit was een maatschappij die vooruit was gegaan door technologie; een gemeenschap die we tegenwoordig kennen vanwege het grote aantal manuscripten of boeken dat ze hebben achtergelaten. Deze boeken vormen een verslag van hun ontwikkeling.

Gezien de opmerkelijke progressie van nomadische stam tot gevestigde beschaving binnen minder dan honderd jaar, is het dan niet heel jammer dat ze vooral herinnerd worden vanwege hun bloeddorstigheid en barbaarse offers?

Er wordt gezegd dat er zes bakermatten van beschaving over de hele wereld zijn, zo genoemd omdat de mens daar lang geleden heeft vastgesteld hoe de bevolking moest leven: in samenlevingen met een systeem van wetten en spirituele/religieuze overtuigingen.

Die mensen, onze voorouders, hebben prachtige structuren gebouwd om hun goden en leiders te eren, hebben technologie uitgevonden en toegepast om hun nalatenschap te vestigen: die bevolkingscentra, groot en boordevol infrastructuur.

Niet elke oude samenleving is een beschaving, maar alle voorouders van de mensheid hebben onze erfenis even rijk gemaakt als ze lang is ... nietwaar?

 

Heb je een leraar Geschiedenis nodig?

Vond je dit artikel leuk?

0 vote(s)
Laden...

Joep